EUROPEAN XFEL (laser européen à électrons libres et à rayons X)

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Longueur d’onde et objets visibles

Longueur d’onde et objets visibles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

graphique

Principes de fonctionnement du laser européen XFEL

Principes de fonctionnement du laser européen XFEL
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Laser européen à électrons libres et à rayons X (XFEL)

Laser européen à électrons libres et à rayons X (XFEL)
Crédits : Heiner Müller-Elsner/ European XFEL

photographie

Principe de fonctionnement des cavités résonantes supraconductrices

Principe de fonctionnement des cavités résonantes supraconductrices
Crédits : European XFEL

photographie


Le laser européen à électrons libres et à rayons X de quatrième génération, construit à Hambourg en Allemagne, a été inauguré le 1er septembre 2017 après une mise en service préliminaire en mai 2017. Cet accélérateur linéaire est à ce jour la source de rayons X monochromatiques la plus intense du monde, capable de produire environ deux cents fois plus de flashes de rayons X par seconde (27 000) que la machine installée à Stanford (États-Unis). Cet équipement lourd permet non seulement de voir des structures moléculaires de taille atomique, mais surtout d’enregistrer les mouvements d’atomes individualisés en temps réel, au cours d’une réaction chimique ou enzymatique ou lors d’un changement de conformation d’une protéine, par exemple, ce qui n’était jusque-là abordable que par des voies indirectes et la modélisation.

Longueur d’onde et objets visibles

Longueur d’onde et objets visibles

Dessin

Selon leur longueur d'onde (à gauche), les radiations (photons) sont adaptées à l'étude de certains objets, classés ici en fonction de leur taille (à droite). C'est ainsi que le laser X du European FELV de Hambourg, puissant et de longueur d'onde modulable, est adapté à l'observation... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « EUROPEAN XFEL (laser européen à électrons libres et à rayons X) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/european-xfel/