ETNA, volcan

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L'Etna

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Les éruptions effusives et explosives

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Volcan actif composé situé au nord-est de la Sicile, où il domine la ville de Catane du haut de ses 3 350 mètres d'altitude (en 2008, mais l'altitude varie avec l'activité du volcan).

L'Etna

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Le plus haut volcan d'Europe, l'Etna, encore actif, domine l'île de Sicile. 

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Ce plus haut volcan actif d'Europe se présente comme un édifice complexe, du fait de sa longue activité, de forme grossièrement conique. Sa base elliptique, de 1 600 kilomètres carrés, repose sur un soubassement sédimentaire. Sa structure est caractérisée à la base par la prédominance des laves sur les pyroclastites, mais à mesure que l'on se rapproche du sommet le pourcentage de matériel pyroclastique augmente. La partie inférieure du massif se termine à 2 900 mètres par une vaste plate-forme. Celle-ci est formée par les restes de deux anciens cratères (valle del Leone au nord-est, piano del Lago au sud-est) et par la partie supérieure du volcan, aux pentes fortes (de 25 à 300). La partie supérieure, située au centre de la plate-forme, comporte deux cônes actifs formés de matériel pyroclastique. Les produits émis sont en grande partie des basaltes. L'ensemble du volcan est parsemé de plus d'un millier de petits cônes adventifs (dont 250 pour la partie supérieure), restes d'activités latérales ou excentriques ; et on observe sur le flanc est une vaste dépression volcano-tectonique allongée (10 km de longueur sur 5 km de largeur) : la valle del Bove.

Les volcans du sud de la mer Tyrrhénienne, dont l’Etna, le Stromboli, Vulcano, etc., s’inscrivent dans un contexte géodynamique très complexe. Certes, le principal mécanisme à l’origine, notamment, de l’Etna consiste en la subduction de la plaque africaine sous la plaque eurasienne. Mais des processus de rifting et d’océanisation au nord de la Sicile (croûte océanique avérée), de collisions ponctuelles, de grandes failles comme dans le détroit siculo-tunisien ou le long de l’escarpement de Malte ont pour conséquence la manifestation d’un volcanisme extrêmement varié. Ainsi, l’ [...]

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Pour citer l’article

Alain Gil MAZET, « ETNA, volcan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etna-volcan/