ESQUISSE, genre littéraire

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Description divertissante d'un aspect du mode de vie d'un pays, généralement écrite à l'intention de lecteurs étrangers par quelqu'un qui se trouve sur place. Le portrait littéraire se présente comme une variante de l'esquisse. De style concret et journalistique, l'esquisse est moins dramatique, mais plus analytique et descriptive que le conte et la nouvelle. Un auteur d'esquisses conserve un ton de causerie familière ; il suggère plus qu'il ne tire des conclusions.

L'esquisse vit le jour en Angleterre au xviie siècle ; elle répondait à l'intérêt croissant des classes moyennes tant pour le réalisme social que pour les pays étrangers et l'exotisme. Le genre atteignit sa plus grande vogue aux xviiie et xixe siècles. Les esquisses publiées par Addison et Steele dans The Spectator mettent en scène des personnages représentant les différentes couches de la société anglaise (Mr. Spectateur, le baron sir Roger de Coverley, le capitaine Sentinelle et sir Andrew Portfranc) ; à travers ces héros symboliques, Addison et Steele critiquaient les mœurs de leurs contemporains londoniens. Autres esquisses célèbres, Le Carnet d'esquisses de Geoffroy Crayon, gentilhomme (The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent., 1819-1820) de Washington Irving, description des paysages et des coutumes anglaises à l'intention des lecteurs américains.

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DICKENS CHARLES (1812-1870)

  • Écrit par 
  • Sylvère MONOD
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Dans le chapitre « L'enfance et la jeunesse »  : […] Charles Dickens naquit à Portsea (Portsmouth). Son père, John Dickens, était issu d'une famille de domestiques mais, grâce à son mariage avec Elizabeth Barrow, fille et nièce de fonctionnaires employés au bureau de paie de l'Amirauté, il avait obtenu un poste dans la même administration. John Dickens fut muté à Chatham (ville jumelle de Rochester, Kent) peu après la naissance de son fils, et celui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-dickens/#i_5980

Pour citer l’article

« ESQUISSE, genre littéraire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/esquisse-genre-litteraire/