ENTRETIENS AVEC FRANCIS BACON, David SylvesterFiche de lecture

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L'image tourmentée de Francis Bacon (1909-1992), sa passion du jeu et son alcoolisme sont probablement aussi célèbres que son art. Outre cette figure sur-médiatisée, le peintre soignait aussi celle de l'artiste solitaire, unique, sans origine, sans ancêtres et sans postérité. Insistant sans cesse sur son manque de formation et sur sa décision tardive de se consacrer entièrement à la peinture, il oubliait de rappeler qu'il avait enseigné, même brièvement, au Royal College of Art en 1950. Tout comme il omettait volontiers le rôle que certains artistes, comme le peintre d'origine australienne Roy de Maistre ou encore le peintre anglais Graham Sutherland, avaient pu jouer dans sa carrière. Critiquant, sans exception notable, l'ensemble de ses contemporains, il se lamentait ainsi en 1966 : « Je pense que ce serait plus excitant d'être l'un parmi plusieurs artistes travaillant ensemble, et de pouvoir échanger [...] Je pense qu'il serait terriblement agréable d'avoir quelqu'un à qui parler. Aujourd'hui il n'y a absolument personne à qui parler. » Et pourtant Bacon parla beaucoup, et ses paroles ont été recueillies, notamment par l'historien d'art anglais David Sylvester. Entre 1975 et 1987 celui-ci publia trois éditions, mises à jour, de ses entretiens avec l'artiste. Il faut donc entendre dans les propos de Francis Bacon qu'il n'y a absolument plus un seul artiste à qui il puisse parler. Cette solitude, en un sens, n'est pas pour lui déplaire (même s'il feint de la regretter) car elle lui permet de se présenter comme l'unique et, peut-être même, comme le dernier peintre.

Triptyque 1976, Francis Bacon

Triptyque 1976, Francis Bacon

Photographie

Francis Bacon (1909-1992), devant Triptyque 1976, lors d'une exposition à la galerie Claude Bernard, à Paris. 

Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université de Brown, Rhode Island (États-Unis)

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Hervé VANEL, « ENTRETIENS AVEC FRANCIS BACON, David Sylvester - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/entretiens-avec-francis-bacon/