HANDEL-MAZZETTI ENRICA VON (1871-1955)

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À lire la vaste production romanesque de l'Autrichienne Enrica von Handel-Mazzetti, une comparaison musicale s'impose : le thème varié. Ce qu'elle écrit repose en effet sur un principe quasi exclusif : l'antagonisme entre catholicisme et protestantisme. Dans ses romans, l'auteur ne cesse de le représenter et de l'expliquer. Dans sa vie, toutefois, comme femme et comme écrivain, Enrica von Handel-Mazzetti se tient à mi-chemin des deux croyances, appliquant avec zèle la devise : Magna res est caritas, la charité est bien grande chose.

Née à Vienne d'une mère protestante et d'un père catholique, tous deux de vieille noblesse, Enrica von Handel-Mazzetti passe au couvent des religieuses de Saint-Pölten l'année qui sera, pour son œuvre, décisive. Très jeune encore, elle se met à écrire ; ses récits paraissent dans des revues, on joue ses pièces monastiques. Simultanément, elle publie des ballades et des poèmes. À l'occasion d'innombrables voyages, elle découvre, une à une, les différentes provinces autrichiennes. Les impressions recueillies en chemin seront restituées dans ses romans et dans ses essais. Le Pays de mon art (Die Heimat meiner Kunst, 1934) décrit les liens qui l'attachent aux paysages de sa patrie.

Tout comme son œuvre de jeunesse, son premier roman, Une année mémorable dans la vie de Meinrad Helmperger (Meinrad Helmpergers denkwürdiges Jahr), paraît d'abord dans un magazine pieux. Mais c'est à l'édition en volume (1900) que son auteur doit de connaître la notoriété : à l'aube du xviiie siècle, un aristocrate anglais est arrêté à Berlin, accusé d'athéisme et torturé à mort ; dans le même temps, un prêtre convertit le fils de la victime au catholicisme. Riche en rebondissements, l'ouvrage est bientôt célèbre par-delà les frontières autrichiennes.

Malgré des traits parfois trop appuyés, ce premier roman a les caractéristiques des ouvrages qui suivront : solide connaissance de l'époque décrite, reposant sur l'étude de documents historiques, tracé vif des personnages, nombre de détails justes et impressionnantes scènes de masse. En outre, Enrica von Handel-Mazzet [...]


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Dans le chapitre « La fin d'un monde »  : […] Une formule de Hermann Broch : « La joyeuse apocalypse viennoise », rend bien compte de l'atmosphère de fin du monde qui s'installe en Autriche après Solferino, Sadowa et le krach de 1873. C'est le règne, dans tous les domaines, de la belle apparence et du décor. C'est l'époque d'une architecture sans style, l'époque des grands cortèges historiques imaginés par Hans Makart , le peintre à la mode, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/autriche/#i_6555

Pour citer l’article

Lore de CHAMBURE, « HANDEL-MAZZETTI ENRICA VON - (1871-1955) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enrica-von-handel-mazzetti/