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WAKEFIELD EDWARD GIBBON (1796-1862)

Edward Wakefield - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Edward Wakefield

Radical anglais, Wakefield a été l'initiateur d'une nouvelle technique de colonisation. Apôtre du développement de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, fondateur en 1839 d'une Compagnie de la Nouvelle-Zélande destinée à encourager l'émigration vers ce territoire, Wakefield croit à une « colonisation systématique ». Refusant de limiter le recrutement de nouveaux colons à des déportés et à des bagnards, il entend favoriser le départ de familles constituées et leur implantation sur des terres soigneusement délimitées, dont elles devraient se rendre propriétaires par l'acquittement d'un prix d'achat raisonnable. Il exprime ces thèses avec vigueur dans Letter from Sydney (1829). En Nouvelle-Zélande comme en Australie, où l'on tenta d'institutionnaliser le système en 1858 dans le Sud, le schéma de Wakefield se révélera impossible à appliquer et on devra souvent sanctionner les usurpations de squatters. Wakefield aura surtout contribué à créer un mouvement d'enthousiasme en faveur de la colonisation de terres jugées longtemps trop lointaines ; l'Art of Colonization, qu'il écrit durant une convalescence en 1846, apporte des perspectives nouvelles à l'économie colonisatrice.

— Roland MARX

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Edward Wakefield - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Edward Wakefield

Autres références

  • NOUVELLE-ZÉLANDE

    • Écrit par Daniel de COPPET, Jean-Pierre DURIX, Universalis, Alain HUETZ DE LEMPS, Isabelle MERLE
    • 12 802 mots
    • 11 médias
    ...compagnie commerciale puis arrivée de migrants –, ainsi que l'achat précipité de terres à des chefs maoris, en 1839, par la Compagnie de Nouvelle-Zélande d' Edward Gibbon Wakefield, promoteur d'un projet systématique d'implantation de colons, contre l'avis du Colonial Office, poussent ce dernier à réagir....
  • ROYAUME-UNI - L'empire britannique

    • Écrit par Roland MARX
    • 21 770 mots
    • 43 médias
    ...préservation de l'essentiel. Parmi eux, des bourgeois et des aristocrates libéraux, J. A. Roebuck, lord Durham, sir William Molesworth, Charles Buller, Edward Gibbon Wakefield, John Stuart Mill, lord Elgin, lord Grey. Ils sont connus comme les « réformistes coloniaux » et ont fait parler d'eux surtout...

Voir aussi