WAKEFIELD EDWARD GIBBON (1796-1862)

Radical anglais, Wakefield a été l'initiateur d'une nouvelle technique de colonisation. Apôtre du développement de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande, fondateur en 1839 d'une Compagnie de la Nouvelle-Zélande destinée à encourager l'émigration vers ce territoire, Wakefield croit à une « colonisation systématique ». Refusant de limiter le recrutement de nouveaux colons à des déportés et à des bagnards, il entend favoriser le départ de familles constituées et leur implantation sur des terres soigneusement délimitées, dont elles devraient se rendre propriétaires par l'acquittement d'un prix d'achat raisonnable. Il exprime ces thèses avec vigueur dans Letter from Sydney (1829). En Nouvelle-Zélande comme en Australie, où l'on tenta d'institutionnaliser le système en 1858 dans le Sud, le schéma de Wakefield se révélera impossible à appliquer et on devra souvent sanctionner les usurpations de squatters. Wakefield aura surtout contribué à créer un mouvement d'enthousiasme en faveur de la colonisation de terres jugées longtemps trop lointaines ; l'Art of Colonization, qu'il écrit durant une convalescence en 1846, apporte des perspectives nouvelles à l'économie colonisatrice.

Edward Wakefield

Edward Wakefield

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Le Britannique Edward Gibbon Wakefield (1796-1862) fut l'initiateur d'une nouvelle politique de colonisation en Australie et en Nouvelle-Zélande, favorisant le départ et l'implantation de familles constituées. 

Crédits : Hulton Getty

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—  Roland MARX

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  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « WAKEFIELD EDWARD GIBBON - (1796-1862) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edward-gibbon-wakefield/