ARZNER DOROTHY (1897?- 1979)

La cinéaste américaine Dorothy Arzner fut la seule femme à diriger des longs-métrages dans les studios d'Hollywood dans les années 1930. De 1927 à 1943, elle réalisa ainsi dix-sept films, dont Christopher Strong (1933, La Phalène d'argent) et Dance, Girl, Dance (1940), deux œuvres qui ont marqué le cinéma féministe.

Née à San Francisco, Dorothy Arzner grandit à Los Angeles, dans le quartier de Hollywood, où sa famille possède un restaurant fréquenté par des acteurs de cinéma et des réalisateurs. Sortie diplômée du lycée en 1915, elle étudie la médecine pendant deux ans à l'université de Californie du Sud, mais, déçue par ce métier, abandonne la formation et se fait recruter comme dactylographe par la société Famous Players-Lasky Corporation, la future firme Paramount Pictures.

Dorothy Arzner s'élève rapidement dans la hiérarchie : après avoir tapé des scénarios à la machine, elle passe au montage de films. En 1922, elle a ainsi déjà préparé cinquante-deux films pour Realart Studio, une filiale de la Paramount. La même année, elle fait bonne impression sur les dirigeants de la Paramount grâce à l'originalité avec laquelle elle monte Blood and Sand (Arènes sanglantes), en particulier les scènes de tauromachie jouées par Rudolph Valentino. Après avoir travaillé comme monteuse et scénariste pour le réalisateur James Cruze au milieu des années 1920, Dorothy Arzner négocie avec la Paramount afin de diriger son premier long-métrage, Fashions for Women, qui sort dans les salles en 1927. Deux ans plus tard, elle réalise le premier film parlant du studio, The Wild Party (1929, Les Endiablées). Elle crée à cette occasion le microperche, qui permet de suivre les acteurs sur la scène du tournage tout en restant hors du champ de la caméra. Cette invention donne aux acteurs une mobilité que leur interdisaient les micros fixes. Le film innove également en choisissant non pas d'évoquer une histoire d'amour classique mais de mettre l'accent sur l'amitié et la camaraderie entre femmes.


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« ARZNER DOROTHY (1897?- 1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dorothy-arzner/