LESSING DORIS (1919-2013)

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Il n'est guère de genre auquel Doris Lessing, l'un des écrivains les plus prolifiques de Grande-Bretagne dans la seconde moitié du xxe siècle, ne se soit essayée : sa curiosité intellectuelle, l'étendue et la nature de ses préoccupations la poussent à explorer constamment des formes et des thèmes différents ; d'un roman-document, d'une étude politique écrite de la façon la plus réaliste, elle passe au domaine de l'imaginaire, spécule sur l'avenir du monde et s'aventure dans l'univers de la folie vue comme un état où nous sont livrées les bribes d'une connaissance essentielle.

Doris Lessing

Doris Lessing

Photographie

À travers des œuvres d'une grande diversité de forme, Doris Lessing brosse une fresque brisée du XXe siècle. 

Crédits : Hulton Getty

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En 2007, le prix Nobel de littérature a couronné « la conteuse épique de l'expérience féminine qui, avec scepticisme, ardeur et une force visionnaire, scrute une civilisation divisée ».

Une œuvre protéiforme

Son œuvre protéiforme compte une vingtaine de romans (dont deux séries de cinq volumes), de nombreux recueils de nouvelles, des pièces de théâtre, de multiples adaptations pour la télévision, sans compter une plaquette de poèmes et des essais divers. On a comparé cette construction ample et complexe à une cathédrale qu'il faudrait aborder par la nef centrale afin d'en mieux comprendre le sens ; cette nef n'est constituée ni par les romans de jeunesse, qui portent sur l'Afrique, ni par le cycle des nouvelles africaines, ni même par la série des « Martha », cinq romans qui représentent le propos le plus ambitieux de l'auteur, mais par Le Carnet d'or, ces six cents pages que la critique a saluées comme son chef-d'œuvre et qui lui valurent le prix Médicis étranger en 1976. Doris Lessing a dressé là, avec force détails et informations, la fresque brisée d'une époque, fresque qui se situe dans la tradition des romans réalistes européens du xixe siècle. C'est, au reste, de cette tradition que l'auteur se réclame : « À mes yeux, le point culminant de la littérature fut le roman du xixe siècle, l'œuvre de Tolstoï, Stendhal, Dostoïevski, Balzac, l'œuvre des grands réalistes... » Dans ce roman-témoignage, elle prend la mesure du monde en décrivant l'existence d'une femme. Là est, en effet, le but visé  [...]

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Pour citer l’article

Christine JORDIS, « LESSING DORIS - (1919-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/doris-lessing/