COORNHERT DIRK VOLKERTSZOON (1522-1590)

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Polémiste, écrivain, graveur et humaniste, Dirk Coornhert compte parmi les principaux représentants de la Renaissance en Hollande. Versatile et courageux, dans un pays où l'intransigeance protestante succédait à l'intolérance catholique, il mena, en dépit des persécutions, un incessant combat pour la liberté religieuse et s'opposa aux exécutions pour fait d'hérésie. Précurseur de la libre-pensée, il laisse à chacun le soin de s'en remettre à sa conscience et fonde la morale laïque sur le respect d'autrui et un certain stoïcisme. Sa croyance en une perfection accessible à l'homme l'a fait taxer de pélagianisme.

Né à Amsterdam, il est éduqué dans la foi catholique, qu'il n'abjura jamais, même sous le pouvoir orangiste, mais dont il s'attachera surtout à garder les principes évangéliques. Il voyage en Espagne, au Portugal, se familiarise avec l'exégèse biblique, apprend la musique et la gravure. De retour à Amsterdam, il se marie en 1540 et s'installe à Haarlem, où il exerce la profession de graveur. Vers 1544, il découvre les œuvres de Luther, de Calvin et de Menno Simons. En 1550, il écrit sa Comedie van de rijcke man et traduit peu après le De consolatione philosophiae de Boèce. Il fréquente Hendrik Niclaes, le fondateur de la Famille d'amour, avec qui il se brouillera plus tard, mais dont il semble avoir partagé les espérances d'un retour à une communauté originelle idyllique. Il s'enthousiasme, par ailleurs, pour Sébastien Franck et les fragments mystiques de la Deutsche Theologie, dus à Hans Denck. En 1560, il s'en prend à Calvin et à Menno. Deux ans plus tard, Calvin lancera contre lui sa Réponse à un certain Hollandois lequel sous ombre de faire les chrestiens tout spirituels leur permet de polluer leur corps en toutes idolâtries, et à la suite d'autres textes de Coornhert sur le libre-arbitre, mettra en garde contre « cet homme qui pousse l'impiété à l'extrême ».

Notaire auprès de la cour de Hollande, Coornhert réussit à se rendre suspect aux catholiques comme [...]

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Raoul VANEIGEM, « COORNHERT DIRK VOLKERTSZOON - (1522-1590) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dirk-volkertszoon-coornhert/