DIPHTÉRIE

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Traitement

Le traitement de la diphtérie repose sur l'injection de sérum antitoxique dès que le diagnostic est posé, et même sur les seules données cliniques si le résultat des examens de laboratoire demande un trop long délai : tout retard dans la sérothérapie permettrait la fixation irréversible de la toxine sur les cellules sensibles. On y associe certains antibiotiques (pénicilline, tétracycline, érythromycine, spiramycine), l'hormonothérapie surrénale, la strychnine. De plus, le croup nécessite le rétablissement d'urgence de la perméabilité des voies respiratoires : selon les cas, on pratiquera l'aspiration laryngée, le tubage (introduction d'un tube dans la glotte obstruée par les fausses membranes) ou la trachéotomie (opération permettant l'entrée de l'air par une canule introduite directement dans la trachée au niveau du cou).

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Écrit par :

  • : professeur émérite à la faculté de médecine de Paris, chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Henri-Hubert MOLLARET, « DIPHTÉRIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/diphterie/