DÉVELOPPEMENT DU SOI

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Le soi n’est pas présent à la naissance, mais se développe tout au long de la vie de l’individu, et plus particulièrement chez le jeune dans le cadre d’une interaction entre l’évolution des capacités cognitives personnelles et l’influence des agents de socialisation (parents, institution scolaire…). Six grandes étapes de développement du soi ont été identifiées (Harter, 1999).

Durant la toute petite enfance (jusqu’à 4 ans), avec l’émergence du langage, l’enfant va développer des représentations de soi uniquement fondées sur des caractéristiques concrètes, observables par autrui (« j’ai les yeux bleus »). Il se caractérise avec des attributs distincts les uns des autres (« je saute des marches », « je monte sur un tricycle »…), mais n’est pas capable d’élaborer des généralisations sur ses compétences, en se considérant, par exemple, comme agile.

Durant la période allant de la fin de la petite enfance au milieu de celle-ci (jusqu’à 7 ans), l’enfant devient capable d’effectuer des comparaisons entre un soi passé et un soi présent (« maintenant je sais lire »), mais il confond les compétences désirées (« je sais lire ») avec les compétences réelles (il n’est en CP que depuis une semaine…). Ces comparaisons entre un soi passé et un soi présent souvent idéalisé entretiennent des perceptions de soi extrêmement positives. Durant cette période, l’enfant commence à réaliser que les personnes participant à sa socialisation (parents, enseignants...) ont un point de vue particulier sur lui et ses comportements, c’est le début du processus de « soi miroir social » par lequel les réactions des autres vont le renseigner sur la personne qu’il est, de la même façon qu’un miroir lui donne de l’information sur son apparence physique.

Au cours de la période allant du milieu à la fin de l’enfance (jusqu’à 11 ans), l’enfant devient capable d’utiliser des traits de personnalité pour se définir (« je suis sympathique [...]

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Pour citer l’article

Delphine MARTINOT, « DÉVELOPPEMENT DU SOI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/developpement-du-soi/