RUDISHA DAVID (1988- )

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Vainqueur du 800 mètres en battant le record du monde, le Kenyan David Rudisha a réalisé l'exploit athlétique majeur des jeux Olympiques de Londres, en 2012. Il est déjà considéré par ses pairs comme le plus talentueux champion de tous les temps sur cette épreuve.

David Lekuta Rudisha, sixième d'une famille de sept enfants, est né le 17 septembre 1988 à Kilgoris, dans la vallée du Rift. Sa mère est une chanteuse folk populaire au Kenya, alors que son père, Daniel Rudisha, fut médaillé d'argent dans le relais 4 fois 400 mètres aux jeux Olympiques de Mexico en 1968. Pour l'enfant, ce père est un modèle, et faire une carrière d'athlète de haut niveau devient vite son obsession. Une rencontre scelle son destin : frère Colm O'Connell, un missionnaire irlandais truculent aux joues rebondies, amateur de bière à l'occasion, installé au Kenya depuis 1976 où il forme les coureurs de demi-fond dans son école Saint-Patrick, à Iten, l'invite à rejoindre son groupe alors que David a seize ans.

Frère Colm O'Connell sait qu'il vient de dénicher une nouvelle pépite : l'ample foulée naturelle de ce Massaï doit lui permettre d'atteindre le plus haut niveau. « Je connaissais son père. Je me suis dit : „bons gènes“ », déclarera-t-il plus tard. David Rudisha se fait remarquer dès 2006, aux Championnats du monde junior de Pékin, où il remporte le 800 mètres et obtient la médaille d'argent dans le relais 4 fois 400 mètres. En 2008, il gagne le 800 mètres des Championnats d'Afrique d'Addis-Abeba. Mais, blessé, il ne peut pas participer aux jeux Olympiques de Pékin.

Frère Colm O'Connell et son élève continuent de travailler. Les deux hommes visionnent les vidéos qui montrent Sebastian Coe ou Wilson Kipketer – l'idole de David qui, gamin, l'avait rencontré – battre le record du monde du 800 mètres, et l'athlète se convainc peu à peu qu'il pourra réaliser le même exploit. En 2010, David Rudisha est au sommet : il bat par deux fois le record du monde de Wi [...]


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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « RUDISHA DAVID (1988- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/david-rudisha/