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DAODE JING [TAO-TÖ KING] Fiche de lecture

Laozi - crédits :  Bridgeman Images

Laozi

Le Daode jing ou Livre de la Voie et de la Vertu est traditionnellement attribué au sage Laozi, l'une des figures fondatrices du taoïsme dont s'est emparé la légende. On désigne aussi l'ouvrage du « vieux maître » par son propre nom, tout comme l'on fait pour le Zhuangzi et le Liezi, les deux autres grands traités de l'école du Dao.

Composition

Le Daode jing est actuellement divisé en 81 chapitres selon deux sections : une première allant du chapitre 1 au chapitre 37 sur le Dao, la Voie, une seconde des chapitres 38 à 81 sur le De, la Vertu ou puissance efficiente émanant de la Voie. Cette division n'existait pas dans les anciennes versions, que nous connaissons mieux grâce à plusieurs découvertes archéologiques de ces décennies. En 1973, on a retrouvé à Mawangdui près de Changsha dans le Hunan, dans la tombe de la marquise de Dai scellée en 168 avant J.-C., deux manuscrits du livre de Laozi. Plus récemment, en octobre 1993, ce sont des lamelles de bambou comportant le texte de Laozi qui ont été excavées d'une tombe des Royaumes combattants (453-221) à Guodian près de Jingmen dans le Hubei. Ces anciens manuscrits permettent d'étudier l'évolution du texte. Une version légèrement abrégée, celle dite en 5 000 caractères, avec son titre désormais officiel de Daode jing, devint le texte canonique du taoïsme religieux lorsque Laozi fut divinisé sous le titre de Très Haut Seigneur Lao (Taishang Laojun), en tant que protecteur de la dynastie Tang (618-905).

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Écrit par

  • : professeur émérite à l'Institut national des langues et civilisations orientales

Classification

Pour citer cet article

Catherine DESPEUX. DAODE JING [TAO-TÖ KING] - Fiche de lecture [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 10/02/2009

Média

Laozi - crédits :  Bridgeman Images

Laozi

Autres références

  • LAOZI [LAO-TSEU]

    • Écrit par
    • 1 012 mots
    • 1 média

    Sage taoïste de l'Antiquité chinoise, auteur présumé du livre qui porte son nom (Laozi) et qui est plus connu sous le titre de Daode jing, Livre de la Voie et de la Vertu. De la vie de Laozi (littéralement, le « Vieux Maître ») ne sont connues que des légendes : aucune identification...

  • TAOÏSME

    • Écrit par
    • 8 938 mots
    • 1 média

    Le terme de taoïsme (daojia) s'est appliqué d'abord aux écrits de certains mystiques de la Chine antique. C'est là une classification établie a posteriori par les bibliographes impériaux de l'époque des Han antérieurs (206 av.-9 apr. J.-C.). Parmi les nombreuses écoles philosophiques de la Chine pré-impériale,...

  • WANG BI [WANG PI] (226-249)

    • Écrit par
    • 482 mots

    Philosophe chinois, principal représentant de l'école des Mystères (Xuanxue), Wang Bi expose ses idées dans des commentaires des textes classiques, notamment du Daode jing et du Yi jing. Il se sert de ces ouvrages comme de prétexte à démontrer son propre système, procédé qui, par la...

  • ZHANG DAOLING [TCHANG TAO-LING] (IIe s.)

    • Écrit par
    • 379 mots

    Fondateur légendaire de l'Église taoïste en Chine, Zhang Ling serait né dans les années 30 apr. J.-C. ?, dans le Jiangsu (Chine), et mort en 156 ? à Hanzhong, dans le Shaanxi. Il s'installe dans le Sichuan pour y étudier le Dao (la « Voie ») pendant le règne de l'empereur Shun (125-144 de la dynastie...