DAKHMĀ

Nom donné aux édifices ou « tours du silence » dans lesquels les adeptes du mazdéisme exposent leurs morts. Selon la religion prêchée par Zarathoushtra (Zoroastre) au ~ viie siècle, en effet, les quatre éléments constitutifs de l'univers (terre, eau, air, feu) étaient tenus pour sacrés et ne devaient en aucune façon être souillés par l'homme. Or, la mort physique représentait l'impureté rituelle par excellence ; il fallait donc trouver un moyen de se débarrasser des cadavres sans les enterrer ni les brûler, ni les jeter à l'eau. Ainsi naquit la coutume de les exposer hors des villes sur des pierres où les vautours venaient les dévorer.

Dans les communautés zoroastriennes modernes (les guèbres en Iran, les parsis en Inde), on construit des tours aveugles (seule une petite porte permet aux croque-morts — les nasāsālar — d'y pénétrer), dont l'intérieur est fait de gradins concentriques. Immédiatement après le décès, le corps du défunt est conduit jusqu'au dakhmā (tel est le nom de ces édifices) et des employés le déposent sur l'un des gradins. Les nombreux vautours qui gîtent aux alentours des dakhmās se précipitent alors et, en très peu de temps, il ne reste plus que quelques ossements que les employés font tomber dans un puits de pierre aménagé au centre de la tour. Les proches n'ont pas eu à souffrir du spectacle puisque les dakhmās sont clos ; de plus, il est d'usage que la famille se recueille pendant quelques instants dans une chapelle située à l'entrée du terrain où sont édifiées les tours (c'est du moins l'usage à Bombay, où ont été construits les plus importants dakhmās).

—  Jean VARENNE

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Lyon-III

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Autres références

«  DAKHMA  » est également traité dans :

PARSIS

  • Écrit par 
  • Guy BUGAULT
  •  • 2 305 mots

Dans le chapitre « La religion »  : […] aussitôt que possible, dans un cercueil de fer, vers les fameuses tours du silence (dakhmā). Celles-ci sont des bâtiments cylindriques fermés de tous côtés, sauf le sommet ouvert vers le ciel. L'intérieur est fait de terrasses circulaires, avec un puits central. C'est sur ces terrasses que sont exposés les cadavres, après qu'on […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/parsis/#i_35354

ZOROASTRISME

  • Écrit par 
  • Jean de MENASCE
  •  • 5 869 mots

Dans le chapitre « Le culte »  : […] plus de curiosité est celle qui concerne l'exposition des cadavres aux oiseaux de proie dans des tours à ciel ouvert appelées dakhma. Ils y sont placés sur des dalles de pierre disposées en rayon autour d'une fosse qui recueillera les os, une fois le corps dépecé. On connaît aussi des ossuaires creusés horizontalement à même le roc, qui datent […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/zoroastrisme/#i_35354

Pour citer l’article

Jean VARENNE, « DAKHMĀ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dakhma/