CORRESPONDANCE DE HANNAH ARENDT

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Autant la réception de Hannah Arendt en France a été tardive, hésitante, voire rétive, autant la reconnaissance de sa stature de penseur du politique et de philosophe va bon train. La publication, en 1995 et 1996 respectivement, de sa correspondance avec deux de ses amis les plus proches – le philosophe Karl Jaspers et l'écrivain Mary McCarthy – témoignait de cet intérêt croissant. Mais il faut aussi mentionner un essai tentant d'élucider ses relations avec Martin Heidegger, divers inédits sur la politique et la morale, ainsi que la multiplication des travaux universitaires consacrés à l'auteur des Origines du totalitarisme. Simultanément, on assistait à un élargissement de son public et à son « institutionnalisation » universitaire.

La correspondance de Hannah Arendt ne dévoile aucun pan « secret » de sa personnalité ou de sa réflexion. Mais elle met en scène avec une extrême vigueur la permanence de son souci fondamental : celui des fondements du politique, des conditions de possibilité de l'action politique dans le présent. Les lettres échangées avec Karl Jaspers, conscience philosophique de l'Allemagne posthitlérienne, exposent au fil de situations changeantes la persévérance du va-et-vient arendtien entre philosophie et politique, travail d’évaluation de ce qui tisse l'actualité du temps, du « siècle » : d’abord le legs totalitaire, l'échec d'une restauration fondée sur l'élision de la responsabilité collective des Allemands ; mais aussi bien les apories d'une refondation nationale et étatique de l'identité juive par-delà la catastrophe – évidentes, notamment, lors du procès à Jérusalem d'Adolf Eichmann. Ce dialogue dense entre la réfugiée devenue une autorité intellectuelle aux États-Unis et le philosophe expatrié à Bâle se trouve constamment placé sous le signe de la formule chère à Jaspers : « Ne pas succomber au passé ou au futur. Il i [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en philosophie, université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Alain BROSSAT, « CORRESPONDANCE DE HANNAH ARENDT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/correspondance-de-hannah-arendt/