McCARTHY CORMAC (1933-    )

Né à Providence (Rhode Island), le 20 juillet 1933, Cormac McCarthy a grandi dans une famille bourgeoise près de Knoxville, dans le Tennessee. Des études de lettres rapidement abandonnées, quatre ans passés dans l'Air Force, deux mariages et deux divorces, une vie longtemps sans domicile fixe ni occupation stable : ces quelques traits peuvent caractériser cet écrivain discret et un peu mystérieux, qui vécut à partir de 1976 à El Paso, au Texas, et n'accéda à la notoriété qu'au seuil de la soixantaine, après la parution de De si jolis chevaux (All the Pretty Horses), roman récompensé par le National Book Award et l'un des grands best-sellers de 1992.

N'aurait-il écrit que ses quatre premiers romans, McCarthy pourrait être aisément rangé parmi les écrivains du sud des États-Unis. Le Gardien du verger (The Orchard Keeper, 1965), L'Obscurité du dehors (The Outer Dark, 1968) et Un Enfant de Dieu (Child of God, 1975) ont tous pour décor les bois et les collines des Appalaches, à l'est du Tennessee. Quant à Suttree (1979), son hallucinant « voyage au bout de la nuit », il se déroule dans le quartier le plus déshérité de Knoxville et sur les berges misérables de la Tennessee River. Mais plus encore que par leur topographie, c'est dans le traitement littéraire de leurs matériaux que ces romans déclarent leur affiliation à la tradition sudiste : s'y retrouvent en effet à la fois le penchant pour le « gothique » hérité de Poe et ce goût du grotesque qui s'est maintenu des contes bouffons du Sud-Ouest du xixe siècle jusqu'aux fictions de Flannery O'Connor ou d'Harry Crews.

L'humanité moyenne aux sentiments moyens ne retient guère McCarthy. Les personnages qu'il affectionne sont pour la plupart de « pauvres Blancs », frustes et farouches, vivant en marge de leur communauté d'origine : un jeune orphelin, un ancien bootlegger et un vieillard reclus avec son chien aveugle dans Le Gardien du verger, un couple incestueux, frère et sœur, et leur enfant perdu dans L'Obscurité du dehors, un psychopathe assassin et nécrophile [...]


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LE GRAND PASSAGE (C. McCarthy)

  • Écrit par 
  • Pierre-Yves PÉTILLON
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Cormac McCarthy porte le prénom d'un roi d'Irlande, pays d'où ses ancêtres sont originaires. Il est né, en 1933, à Providence, en Nouvelle-Angleterre, mais son père étant allé travailler comme conseiller juridique pour la Tennessee Valley Authority (qui construisait à l'époque les grands barrages), il a grandi, à partir de quatre ans, à Knoxville, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-grand-passage/#i_70453

LA ROUTE (C. McCarthy) - Fiche de lecture

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  • Gilles QUINSAT
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De Suttree (1979) à Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme (2005), les romans de Cormac McCarthy sont peuplés de créatures des confins, d'êtres furtifs poursuivant le long des routes une existence de hasard. McCarthy arpente un paysage dont l'horizon ne semble reculer que pour ouvrir à ces personnages […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-route/#i_70453

Pour citer l’article

André BLEIKASTEN, « McCARTHY CORMAC (1933-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cormac-mccarthy/