CONTROVERSES SCIENTIFIQUES PUBLIQUES

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Se repérer face à l'incertitude

L'histoire, les diverses sociologies des sciences et dans une certaine mesure la philosophie offrent de multiples études, souvent a posteriori, pour restituer des controverses scientifiques. Les approches peuvent être internalistes ou externalistes, selon l'importance qu'on accorde aux questions de contenus scientifiques, plutôt qu'aux facteurs plus périphériques (personnes, réseaux, moyens, argumentaires, facteurs sociaux et contextuels). Il existe d'ailleurs parmi les sociologues des controverses virulentes pour savoir comment apprécier ces divers facteurs et quels poids respectifs leur accorder dans la production et la connaissance scientifiques. Pourtant, si on se tourne vers le futur et ses incertitudes, il pourrait être utile de chercher des modes de restitution des divers éléments entremêlés qui nourrissent la controverse ou y participent : les données et les théories de la « littérature » première issues souvent des revues scientifiques et spécialisées (dans tous les domaines impliqués), leurs reprises et leurs transformations dans la littérature secondaire (médias, argumentaires), les acteurs principaux (personnes, institutions, disciplines, moyens techniques et financiers), les phases ou seuils jalonnant la dynamique de la controverse.

Certaines universités et grandes écoles, en France (École nationale supérieure des mines de Paris) et ailleurs – au Canada (université Laval), aux États-Unis (Harvard) –, font analyser et présenter chaque année par des étudiants des dizaines de controverses scientifiques publiques en cours, par exemple : le réacteur E.P.R. (European Pressurized Reactor), le pic de production pétrolière, les ondes du téléphone mobile ou encore l'introduction de l'algue Caulerpa taxifolia en Méditerranée. Les étudiants s'aident parfois de logiciels de cartographie (Issue Crawler) et construisent des sites Internet, obligés de se risquer à des mises en forme de ce qui est diffus et hétérogène. L'un des intérêts pédagogiques de l'étude approfondie de telles controverses, [...]


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Écrit par :

  • : philosophe, chercheur au centre de recherche Sens, éthique, société, C.N.R.S., université de Paris-V

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Pour citer l’article

Bernard REBER, « CONTROVERSES SCIENTIFIQUES PUBLIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/controverses-scientifiques-publiques/