CONSOMMATIONVue d'ensemble

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Bien que la consommation soit une notion qui s'applique à une expérience quotidienne, sa définition précise est complexe. Les conventions de la comptabilité nationale distinguent les consommations selon leur destination (consommations intermédiaires et consommations finales) et selon les agents économiques qui en sont responsables (consommation des ménages, qui correspond à la notion intuitive de la consommation, consommation des administrations, etc.). Selon les pays, une part plus ou moins grande de la consommation (en services de santé et d'éducation notamment) est socialisée, c'est-à-dire pris en charge par l'État et les collectivités publiques. Pour éviter que ces différences ne biaisent les comparaisons internationales, les comptables nationaux définissent deux notions de consommation finale. D'une part, la consommation effective des ménages, qui recouvre l'ensemble des biens et services que les ménages consomment effectivement, qu'ils en assument ou non la dépense. D'autre part, la dépense de consommation finale des ménages, qui se limite aux seules dépenses que les ménages supportent directement. La consommation effective des ménages, qui comprend ainsi la consommation en biens et services non marchands fournis gratuitement aux ménages, est la notion utilisée pour effectuer des comparaisons internationales.

Au niveau macroéconomique, les économistes s'intéressent à l'étude de la répartition des ressources totales d'un pays entre la consommation et les autres utilisations ou, ce qui est symétrique, entre la consommation etl'épargne, puisque l'épargne sert à financer les autres utilisations finales de la production nationale. Depuis les travaux de John Maynard Keynes, l'arbitrage entre la consommation et l'épargne est au cœur des polémiques théoriques de la science économique. Pour les économistes classiques comme Adam Smith ou Jean-Baptiste Say, la consommation utilise les ressources dans le présent, tandis que l'épargne permet de financer l'investissement qui assure l [...]


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Pour citer l’article

« CONSOMMATION - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/consommation-vue-d-ensemble/