COLIBACILLOSE

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Le terme de colibacillose désigne toutes les infections dues à un microbe de la famille des Enterobacteriaceae : le colibacille ou Escherichia coli, décrit pour la première fois par Escherich, en 1885, sous le nom de Bacterium coli commune. Hôte normal de l'intestin et des voies génito-urinaires inférieures de l'homme et des animaux, en équilibre avec les autres germes de la flore intestinale, le colibacille participe aux fonctions de cette flore. La rupture de cet équilibre, et surtout une défaillance accidentelle (locale ou générale), de l'organisme, donneront au colibacille, normalement peu ou pas du tout pathogène, la possibilité de le devenir vis-à-vis de l'organisme en question.

Bacille Gram négatif, mobile, asporulé, aérobie et anaérobie facultatif, E. coli est identifié par ses propriétés biochimiques (production d'indole, coagulation du lait, décarboxylase, fermentation des hydrates de carbone, etc.), et par diagnostic antigénique (agglutination par les sérums spécifiques).

Dans le tube digestif du sujet sain coexistent des E. coli appartenant à divers types sérologiques ; leur renouvellement est continu : les uns, dits « résidents », sont retrouvés pendant plusieurs années chez le même sujet ; les autres, « passagers », ne persistent que de quelques jours à quelques mois. Cet hôte normal de l'intestin peut servir de témoin permettant aux hygiénistes de déceler par « colimétrie » la contamination des eaux de boisson par des excréments.

Les E. coli isolés au cours de gastro-entérite chez les jeunes enfants sont identiques aux points de vue cultural et biochimique aux E. coli d'autre origine, mais s'individualisent par la possession de certains antigènes particuliers et forment un groupe autonome.

L'inoculation de E. coli aux animaux de laboratoire donne des résultats très variables et sans parallélisme avec le pouvoir pathogène constaté chez l'homme : telle souche isolée de l'intestin de sujets sains peut être très virulente pour le cobaye et, inversement, telle souche provenant d'une [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à la faculté de médecine de Paris, chef de service à l'Institut Pasteur

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Henri-Hubert MOLLARET, « COLIBACILLOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/colibacillose/