COHEN-TANNOUDJI CLAUDE (1933- )

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Prix Nobel de physique 1997, professeur au Collège de France où il occupe la chaire de physique atomique et moléculaire de 1973 à 2004 après avoir exercé à la faculté des sciences de Paris, mais aussi membre de l'Académie des sciences (1981) et médaille d'or du C.N.R.S. (1996), Claude Cohen-Tannoudji épouse avec évidence sa double vocation de chercheur et d'enseignant. Son nom est associé au développement et à la diffusion de la recherche en physique atomique et en optique quantique.

Claude Cohen-Tannoudji est né le 1er avril 1933 à Constantine. Après des études au lycée Bugeaud d'Alger, il est admis à l'École normale supérieure (E.N.S.) en 1953. Il y trouve, avec le programme de recherche initié par Alfred Kastler et Jean Brossel, ce qui deviendra le thème central de sa carrière de chercheur : l'interaction entre les atomes et le rayonnement électromagnétique, de la lumière aux ondes radio. Sa thèse de doctorat (1962) et les recherches ultérieures qu'il mène avec ses élèves sont consacrées au pompage optique, ce mécanisme mis en évidence par Kastler (Prix Nobel de physique 1966 pour cette découverte), qui permet de modifier l'état électronique d'un atome en l'éclairant par de la lumière polarisée.

Depuis le milieu des années 1980, Claude Cohen-Tannoudji et son équipe du laboratoire Kastler-Brossel de l’École normale supérieure à Paris se sont attachés à un autre aspect de l'action de la lumière sur les atomes : le refroidissement et le piégeage radiatifs. Les résultats obtenus en ce domaine sont à l'origine du prix Nobel 1997, partagé avec les Américains Steven Chu et William Phillips. Localisés par des faisceaux laser se faisant face, les atomes sont freinés dans leur mouvement et maintenus en lévitation sous l'effet de forces mécaniques élémentaires. Comme un o [...]

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Écrit par :

  • : directeur honoraire de l'École normale supérieure, Paris

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POMPAGE OPTIQUE

  • Écrit par 
  • Alfred KASTLER
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Dans le chapitre « Applications »  : […] La méthode de pompage optique qui permet de changer les répartitions de population entre les états Zeeman ou entre les états de structure hyperfine d'un atome en phase vapeur fait l'objet de nombreuses applications. Toute cause qui produit une modification du degré d'orientation est susceptible d'être étudiée. Il devient ainsi possible de faire, da […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pompage-optique/#i_85964

Pour citer l’article

Étienne GUYON, « COHEN-TANNOUDJI CLAUDE (1933- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-cohen-tannoudji/