PONCELET CHRISTIAN (1928-2020)

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Christian Poncelet est un homme politique français. Ce Vosgien a multiplié les mandats électifs et occupé quelques postes ministériels, avant de devenir président du Sénat de 1998 à 2008.

Né dans un petit village des Ardennes le 24 mars 1928, d’une mère femme de ménage et d’un père mécanicien – qui quittera six mois plus tard le domicile conjugal –, Christian Poncelet est issu d’un milieu populaire, ce qui a fait de lui un personnage politique au parcours atypique.

Après avoir échoué au brevet, il entre en 1950 aux Postes, télégraphes et téléphones (PTT), où il devient contrôleur des communications. Ce catholique pratiquant – ce qui ne l’empêchera pas plus tard d’être proche des milieux francs-maçons – s’inscrit à la Confédération française des travailleurs chrétiens (CFTC). En 1953, il anime une grève dure contre une réforme du régime des retraites portée par le gouvernement Laniel. Cet épisode lui vaudra la singularité d’être l’un des rares ministres français à avoir été sanctionné pour faits de grève. Ce partisan du général de Gaulle adhère à l’Union démocratique du travail (UDT), fondée en 1959, qui regroupe les gaullistes de gauche après le retour de celui-ci au pouvoir (1958). C’est en tant que membre de l’UDT qu’il se présente aux élections législatives de 1962. Il est élu député des Vosges, dans la circonscription de Remiremont.

C’est le début d’un parcours électoral hors normes, même pour une époque où se pratiquait abondamment le cumul des mandats. Christian Poncelet exerce tous les mandats électifs possibles : député (1962-1972) puis sénateur (1977-2014) des Vosges, maire de Remiremont (1983-2001), conseiller général (1963-2015) puis président du conseil général des Vosges (1976-2015), conseiller régional de Lorraine et même député européen (1979-1980). Christian Poncelet a exercé au total près de cent cinquante années de mandats. L’intéressé aimait d’ailleurs à rappeler qu’il n’avait de sa vie jamais perdu une élection.

Ce parcours est à peine rythmé par de discrets passages au gouvernement dans les années 1970, toujou [...]

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Pour citer l’article

Bruno DIVE, « PONCELET CHRISTIAN - (1928-2020) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-poncelet/