CHÔMAGELe chômeur dans la société

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Les effets sociaux du chômage

Les diverses expériences vécues des chômeurs se traduisent, pour la majorité d'entre eux, par une condition anomique plutôt que par la révolte violente ou la radicalisation politique. Alors que le taux de chômage reste supérieur à 8 p. 100 de la population active, les chômeurs ne constituent pas un groupe social animé d'une volonté collective et susceptible de mener des actions politiques violentes (C. Durand). La diversité objective des chômeurs ne favorise évidemment pas l'élaboration d'une identité commune. Mais l'enquête réalisée par P. Lazarsfeld à Marienthal, au début des années 1930, dans une petite ville autrichienne où la seule usine avait dû fermer ses portes, montre qu'une population homogène ne développe pas non plus une cohésion de groupe. Une identité négative est peu susceptible de fonder une conscience et une action communes (J. Mouël, O. Gallant, M.-V. Louis, in Sociologie du travail, Demazière et Pignoni). C'est sans doute la raison fondamentale pour laquelle l'action proprement politique des organisations de chômeurs en France n'a jamais concerné qu'une très faible minorité d'entre eux. En outre, les plus actifs, ou les plus favorisés, consacrent toute leur énergie à échapper réellement et symboliquement à la condition de chômeurs, non à l'assumer ou à la revendiquer. Les chômeurs appartiennent à une même catégorie administrative, ils ne forment pas un véritable groupe social, doté d'une volonté collective susceptible de s'exprimer dans l'ordre politique.

La situation anomique explique aussi que, si certains chômeurs, militants actifs lorsqu'ils avaient un emploi, gardent leur activité de syndicalistes, le statut de chômeur empêche le plus souvent de compenser l'inactivité professionnelle par d'autres occupations. Le chômeur qui n'a jamais milité dans un syndicat ou dans un parti politique n'utilise pas le temps du chômage pour commencer une période d'activité militante, que lui interdit son sentiment d'être humilié et marginalisé. Le militantisme syndical et même partisan [...]


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Pour citer l’article

Dominique SCHNAPPER, « CHÔMAGE - Le chômeur dans la société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chomage-le-chomeur-dans-la-societe/