THIBAULT CHARLES (1919-2003)

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Le Français Charles Thibault, grande figure de la biologie de la reproduction, a consacré plus de soixante ans de sa vie à la recherche, à l'enseignement et à l'administration de la recherche.

Né le 14 juillet 1919 en Normandie, Charles Thibault, instituteur à l'origine, a soutenu deux thèses simultanément en 1942, l'une sur la vision des couleurs chez les poissons et l'autre sur la parthénogenèse chez les mammifères. Son nom reste associé à la première réalisation d'une fécondation in vitro chez un mammifère, le lapin, mais son œuvre essentielle est celle d'une direction scientifique exceptionnelle à plusieurs niveaux. Il a d'abord identifié les problèmes de l'agriculture de l'après-guerre en visitant plusieurs régions de France. La production animale était alors limitée par des taux de reproduction faibles. C'est dans cet axe qu'il orienta ses premières équipes en focalisant les recherches sur la gamétogenèse mâle et femelle des diverses espèces domestiques et sur le développement de l'insémination artificielle, de la maîtrise de l'ovulation et de la superovulation. Ces premières étapes résument bien ce qui a toujours été la doctrine constante de Charles Thibault : tenter de résoudre les problèmes agronomiques par des recherches appropriées, en faisant appel, si nécessaire, à des recherches de pointe. Alors que, au fil des décennies, les modes se déplaçaient vers le « tout appliqué » ou vers le « tout fondamental », il répondait invariablement qu'on avait besoin des deux simultanément, que l'un devait répondre aux questions de l'autre, et l'autre alimenter la réflexion de l'un. Il savait aussi bien susciter l'intérêt de ses chercheurs vers des problèmes pratiques que fournir les moyens et encourager les efforts de ceux qui affrontaient les aspects plus fondamentaux. Il faut dire que, dans les années 1950-1960, peu d'équipes dans le monde osaient se lancer dans des expérimentations qui impliquaient des [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, docteur ès sciences
  • : docteur d'Université, ingénieur agronome, directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, chef du département de physiologie animale

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Pour citer l’article

Jean PELLETIER, Philippe CHEMINEAU, « THIBAULT CHARLES - (1919-2003) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-thibault/