SOUVARINE BORIS (1895-1984)

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Boris Souvarine naît à Kiev le 5 novembre 1895, dans une famille pauvre ; son père est ouvrier sertisseur. Boris Lifschitz — qui trouvera son pseudonyme de Souvarine dans le Germinal de Zola — arrive en France en 1898. Autodidacte de l'aristocratie ouvrière, il obtient un diplôme d'ouvrier d'art à la veille de sa mobilisation en 1913. Attiré par les idées socialistes, il milite très tôt à la S.F.I.O., collabore au Populaire où il publie, en novembre 1916, un article destiné « à nos amis en Suisse », dans lequel il critique la réfutation des thèses de Trotski par Lénine qui lui adressera une « Lettre ouverte ». Appartenant à la génération du « feu » (son frère est mort au front en 1915), il s'engage dans le bolchevisme pour des raisons morales, par haine de la guerre, et salue avec ferveur la révolution russe de février 1917 ; il devient le correspondant parisien de la Nouvelle Vie, revue dirigée par Gorki. En compagnie de Fernand Loriot et de Pierre Monatte, il crée un Comité français pour la IIIe Internationale et fonde, en 1920, Le Bulletin communiste.

Emprisonné à la Santé en mai 1920, avec Loriot et Monatte, après la grève des cheminots, il ne participe pas au congrès de Tours, mais, présentant la scission du Parti socialiste comme une « nécessité », il rédige, dans sa cellule dont il ne sortira qu'en mars 1921, la fameuse résolution qui aboutira à la fondation du Parti communiste français. Élu au comité directeur du parti ainsi qu'au conseil d'administration de L'Humanité, il part pour Moscou, en juin 1921, pour participer au IIIe congrès du Komintern. « Intelligent, cultivé, travailleur, il avait, selon L.-O. Frossard qui ne l'aimait guère, une ambition démesurée et un incroyable entêtement. » Ces qualités lui valent d'être coopté, à l'initiative de Lénine, au comité exécutif, au secrétariat et au présidium de l'Internationale communiste. Son esprit criti [...]

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Jean-Claude MAITROT, « SOUVARINE BORIS - (1895-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/boris-souvarine/