BHUBANEÇWAR

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Sur les côtes marécageuses du nord de l'État de l'Orissā (ancien Kaliṅga), à quelques kilomètres au sud-ouest du delta formé par plusieurs rivières dont la Mahānadī, à 300 kilomètres au sud-ouest de Calcutta, la ville sainte de Bhubaneçwar, actuelle capitale politique de l'Orissā, dresse les hautes tours de ses sanctuaires.

Inde : carte administrative

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Carte administrative de l'Inde. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Terre de très vieille culture, Bhubaneçwar connut une occupation exceptionnellement longue. Cependant, la connaissance de son histoire reste très fragmentaire.

Données historiques

Le Kaliṅga ne fut pas épargné par les entreprises guerrières de ses voisins. Dès 250 avant. J.-C., l'empereur du Magadha, Açoka, s'en empara à la suite d'une guerre si meurtrière qu'il fit vœu d'abandonner les armes et se convertit au bouddhisme. Ces événements, relatés dans les édits qu'il fit graver en plusieurs points de son empire, ne figurent pas, cependant, dans son inscription de Dhauli (l'ancienne Tosali), située à huit kilomètres seulement au sud-est de Bhubaneçwar.

Rien de cette antique cité de Tosali n'a été exhumé, malgré les fouilles entreprises alentour, qui cependant révélèrent la présence, à quelques kilomètres au nord-ouest, d'une ville fortifiée : Çiçupālgarh. Il semble que celle-ci doive être identifiée avec Kaliṅganagara, la capitale des Chedi, mentionnée dans l'inscription trouvée dans une des cavernes d'Udayagiri, où sont consignés les hauts faits d'un de leurs rois, Khāravala. Cette dynastie vouée au jaïnisme régna environ du iie siècle avant J.-C. jusqu'au ier siècle après J.-C.

Après un silence de plus de quatre siècles, la dynastie méridionale des Çailodbhava occupa, du viie au viiie siècle environ, la cité sainte où certains des plus anciens temples lui sont attribués (Paraçurāmeçvara). Presque dans le même temps, venant du nord, la famille des Bhaumakaras s'installa à son tour dans cette région, apportant avec elle une esthétique un peu différente qui se manifeste dans le groupe des temples dont le Vaitāl Deul est le plus significatif.

Vers la fin du ixe siècle, ces [...]

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Écrit par :

  • : chargée de mission au musée Guimet, ingénieur de recherche au C.N.R.S.

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Dans le chapitre « Les temples du Centre et du Nord »  : […] L'Inde médiévale se divisait en une mosaïque d'États aux frontières mouvantes. Les monarques y rivalisaient de zèle bâtisseur, avec de nouvelles fondations, laïques et religieuses, consacrant l'accroissement de leur puissance – ou de leurs ambitions. Cruellement mutilés au cours de guerres intestines puis de luttes contre l'envahisseur islamique, l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-arts-et-culture-l-art/#i_8069

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Pour citer l’article

Odette VIENNOT, « BHUBANEÇWAR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bhubanecwar/