BHOPAL

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Inde : carte administrative

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Catastrophe chimique de Bhopal

Catastrophe chimique de Bhopal
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Ville de l'Union indienne située au centre ouest du pays, dans le nord des plateaux péninsulaires, Bhopal se trouve sur une des grandes voies de communication ferroviaire qui relient le Deccan à la plaine du Gange.

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Carte administrative de l'Inde. 

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C'est une fondation musulmane due à une dynastie d'origine afghane, qui obtint une assez large autonomie au début du xviiie siècle et qui, alliée aux Britanniques, sut prospérer pendant la période coloniale. Lors de l'indépendance, les États princiers, très nombreux dans le centre de l'Inde, furent réunis pour former le Madhya Pradesh. Dans cette région peu urbanisée, Bhopal fut choisie comme capitale du nouvel État en raison de sa position et des agréments du site. Dès lors, le gouvernement fédéral s'efforça d'étoffer les activités de la ville, notamment en y installant une très grande usine de matériel d'équipement électrique.

En décembre 1984, la ville a été victime d'une catastrophe liée à l'industrie chimique : un nuage de gaz toxique s'est répandu, semant la désolation, faisant 2 500 morts et posant d'importants problèmes en matière de risques technologiques à l'échelle même du Tiers Monde. En 2001, Bhopal comptait 1 458 416 habitants.

Catastrophe chimique de Bhopal

photographie : Catastrophe chimique de Bhopal

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Deux victimes du nuage toxique à Bhopal, en Inde, le 3 décembre 1984. Plusieurs milliers de personnes ont péri à la suite de la catastrophe qui a également fait plus de deux cent mille blessés. 

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—  François DURAND-DASTÈS

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BHOPAL ACCIDENT CHIMIQUE DE (2-3 décembre 1984)

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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « BHOPAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bhopal/