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MADHYA PRADESH

Inde : carte administrative

Inde : carte administrative

Jusqu’en novembre 2000, le Madhya Pradesh, situé dans le centre de l’Inde, était l’État le plus étendu de la Fédération indienne. Il n’en est plus que le deuxième, puisque, à cette date, il a été divisé en deux : un nouvel État, le Chhattisgahr, avec comme capitale Raipur, a été créé à partir de ses districts orientaux. Le Madhya Pradesh occupe depuis lors une superficie de 308  252 km2 et comptait, en 2004, 64  413  000 habitants (estimation).

Le terme de Madhya Pradesh signifie simplement « province centrale » : ce n'est ni le nom d'un peuple ni le nom d'une région depuis longtemps affirmée dans l'histoire, comme c'est le cas pour de nombreux autres États de l'Inde. C'est dire que le Madhya Pradesh manque singulièrement d'unité et constitue une construction politique récente (il fut créé en 1947 ) et passablement arbitraire.

Cette situation s'explique assez bien par les traits de l'Inde centrale. C'est une région de milieu difficile. La pluviosité y est importante, partout supérieure à 800 millimètres, mais le relief est fragmenté avec des plateaux élevés, de grands escarpements, des fossés et des bassins profondément encaissés. Le sous-sol est granito-gneissique pour l'essentiel et les roches ont été décomposées par le climat très pluvieux pour donner des sols latéritiques assez médiocres. Aussi la région n'a-t-elle pas attiré les populations d'agriculteurs hindouistes et a-t-elle servi de refuge à des populations anciennes, appelées parfois, en Inde, les adivasis (littéralement : « anciens habitants »), ou encore des populations « tribales » dont l'organisation sociale n'est pas fondée sur la caste. Ces peuples pratiquent un système de cultures lié à la longue jachère forestière, qui ne permet pas de faire vivre une population importante. Aussi, certains districts ne rassemblent que quelques dizaines d'habitants au kilomètre carré, ce qui représente une densité particulièrement faible pour l'Inde.

Cet espace faiblement peuplé est resté fragmenté du point de vue politique. Aucun État vraiment important n'a eu son centre dans la région. Pendant la période britannique, des centaines de petits États princiers s'étaient maintenus, qui furent regroupés tant bien que mal lors de l'indépendance pour former le Madhya Pradesh. On eut quelque mal à lui trouver une capitale, l'urbanisation y étant partout faible et aucune ville ne se détachant. Le choix de Bhopāl (1 437 300 hab. en 2001 pour l'agglomération) fut donc arbitraire. Les cultures ainsi que les langues y restent très diverses.

Le Madhya Pradesh comporte deux grands ensembles. Du nord-ouest au sud-est : au nord, les plateaux du Mālwa ; sur leurs marges méridionales, un ensemble d'axes de reliefs et de dépressions qui s'allongent de l'ouest - sud-ouest à l'est-nord-est.

Les plateaux du nord forment des ensembles assez bien définis, qui ont constitué les « pays » historiques du Mālwa et du Bundelkhand. Le premier a un sous-sol de grès ou de laves, le second de granites et de gneiss, et un relief de collines arrondies plus que de plateaux. Le système des cultures évoque celui de la plaine du Gange voisine, avec des millets en été et du blé en hiver, mais la productivité est assez faible. Le seul atout relatif du Mālwa, c'est qu'il a servi de voie de passage entre la péninsule et la plaine du Gange. Il doit à ce fait d'avoir été le centre d'États un peu plus importants et d'avoir été plus urbanisé que le reste de la région. C'est donc dans cette partie septentrionale que se trouvent les villes les plus actives du Madhya Pradesh, notamment Indore et Bhopāl. Le gouvernement fédéral a étoffé les activités de cette dernière en y implantant des usines et en y attirant des firmes multinationales[...]

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Inde : carte administrative

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Autres références

  • BHIL

    • Écrit par Yvan BARBÉ
    • 611 mots

    Peuple des régions montagneuses du Rajāsthān, du Gujarāt, du Madhya Pradesh, que l'on retrouve également dans les forêts du nord et du sud de la rivière Narbada. Leur langue originelle dravidienne semble avoir complètement disparu ; les Bhil parlent quelque trente dialectes provenant d'une langue...

  • BHOPAL

    • Écrit par François DURAND-DASTÈS
    • 213 mots
    • 1 média

    Ville de l'Union indienne située au centre ouest du pays, dans le nord des plateaux péninsulaires, Bhopal se trouve sur une des grandes voies de communication ferroviaire qui relient le Deccan à la plaine du Gange.

    C'est une fondation musulmane due à une dynastie d'origine afghane, qui obtint...

  • GOND

    • Écrit par Yvan BARBÉ
    • 748 mots

    Groupe aborigène de l'Inde centrale, les Gond habitent les États de Madhya Pradesh (pour les deux tiers), de Mahārāshtra, d'Āndhra Pradesh, de Chatisgarh, de Jharkhand et d'Orissa. Le gondi est une langue de la famille dravidienne et comprend plusieurs dialectes, assez différents puisque...

  • INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie

    • Écrit par Philippe CADÈNE, François DURAND-DASTÈS, Georges MASCLE
    • 16 437 mots
    • 10 médias
    ...régions enfin souffrent d'un milieu physique très difficile, sont faiblement peuplées et sous-exploitées. C'est le cas du centre, incluant une large part du Madhya Pradesh, du nouvel État du Chhattisgarh ainsi que de l'Orissa. Le sous-peuplement, la sous-exploitation des ressources, la faiblesse de l'urbanisation...

Voir aussi