SULLIVAN ARTHUR (1842-1900)

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Le compositeur Arthur Sullivan a établi, avec William Schwenk Gilbert, la forme caractéristique de l'opérette anglaise. La satire et l'ingéniosité verbale de Gilbert s'alliaient si bien aux mélodies inépuisables, à la maestria inventive et au sens de la parodie de Sullivan que les œuvres nées de cette association unique furent durablement saluées par la critique internationale.

Arthur Sullivan

Photographie : Arthur Sullivan

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Le compositeur britannique Arthur Sullivan (1842-1900) est surtout connu pour ses opérettes, écrites en collaboration avec William Schwenk Gilbert. 

Crédits : Library of Congress/ Corbis/ Getty Images

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Fils d'un musicien irlandais devenu chef de fanfare au Royal Military College et d'une mère d'origine irlandaise, Arthur Sullivan naît le 13 mai 1842, à Londres. Il rejoint les chœurs de la chapelle royale, avant d'obtenir une bourse pour étudier à la Royal Academy of Music de Londres, sous la houlette de William Sterndale Bennett et de John Goss. Le jeune Sullivan poursuit sa formation au Conservatoire de Leipzig.

Nommé organiste à l'église Saint Michael de Londres en 1861, il remporte l'année suivante un vif succès lorsqu'il compose une musique de scène pour la pièce The Tempest de Shakespeare représentée au Crystal Palace. Il compose ensuite la cantate Kenilworth (1864), le ballet L'Île enchantée, produit à Covent Garden (où Sullivan est un temps organiste), une symphonie et un concerto pour violoncelle, les ouvertures In Memoriam et Overtura di Ballo ainsi que de nombreuses chansons.

Pour son premier opéra-comique, Sullivan met en musique la pièce Cox and Box (1867) de Francis Cowley Burnand. L'opérette Contrabandista, également écrite sur un livret de Burnand, est créée la même année. Thespis (1871), œuvre qui marque le début de la collaboration avec Gilbert, rencontre peu de succès lors de sa création au Gaiety Theatre. Richard D'Oyly Carte, alors gérant du Royalty Theatre, fait se retrouver les deux hommes en 1875 ; le fruit de cette association, Trial by Jury, à l'origine censé venir conclure une opérette d'Offenbach, La Périchole, bénéficie aussitôt d'une grande [...]


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« SULLIVAN ARTHUR - (1842-1900) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arthur-sullivan/