FIGURATIF ART

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Figurer, c'est composer des formes symboliques dans un espace spécifique. Au même titre que le geste ou la parole, le comportement figuratif est une fonction biologique de production et d'échange de valeurs, partant une technique d'intégration sociale. La figuration suppose une aptitude à discerner et reconnaître des formes, autrement dit, à composer les objets dont la réunion institue une mémoire culturelle. Figurer en est l'expression organique qui se réalise avec une spontanéité si profuse qu'elle déconcerte souvent le pouvoir de juger et même d'imaginer ; en quoi s'introduit l'art.

Le comportement figuratif intervient originairement comme principe esthétique dans toutes les opérations de l'homme, qu'on les subordonne à la pensée religieuse, magique ou technique. Seule, dans ses développements tout récents, la pensée scientifique semble pouvoir s'en affranchir, quand elle constitue des structures abstraites de groupes.

La mémoire d'un savoir

On s'en tiendra ici à la seule figuration plastique, écartant donc liturgie, cérémonial et théâtre, pour s'attacher à ce qu'il est convenu de nommer art figuratif. Cette dernière expression, à dire vrai, n'est pas très heureuse ; sa définition est incertaine, car elle se constitue polémiquement par opposition au genre indéterminé du non-figuratif. On consentira, cependant, que figuratif s'applique à la totalité de l'art académique. Empiriquement, le figuratif est le propre de l'académisme, à savoir un système théorico-pratique postulant que l'art soit l'imitation de la nature. Ce qui est beaucoup dire en peu de mots, et pose d'innombrables difficultés. L'idée de nature n'est pas simple ; elle a une histoire dont les moments informent le naturel. Le plus naïf constat des apparences est déjà un acte élaboré où les illusions de la subjectivité rencontrent les mirages de la culture. Quel que soit le modèle que se donne l'artiste, les chemins de son habileté ne sont jamais droits ni monotones ; leur condition est dans le corps, mais si modifiée par l'éducation que reproduire les apparences se dévoile comme l'une des moins ingénues [...]


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Pour citer l’article

Jacques GUILLERME, « FIGURATIF ART », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-figuratif/