ARCHITECTURE GRECQUE (époque impériale)

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Pas plus que pour les autres domaines de la culture grecque, la conquête progressive du monde hellénistique par les Romains durant les iie et ier siècles avant J.-C. ne marque pour l'architecture un déclin irrémédiable : s'il y a crise, c'est en raison de la tourmente politique, qui menace l'héritage (sac de Délos en 88 av. J.-C. par Mithridate ; sac d'Athènes en 86 av. J.-C. par Sylla) et mobilise les ressources. Une fois la paix revenue et l'administration régulière rétablie, l'activité architecturale reprend dans les cités grecques, soit à leur propre initiative, soit grâce aux largesses des autorités romaines, gouverneurs ou empereurs. C'est ainsi que le iie siècle après J.-C. constitue l'ultime regain de l'hellénisme : la paix romaine dans le bassin oriental de la Méditerranée suscite alors une prospérité qu'attestent des constructions ambitieuses et raffinées, souvent dues au philhellénisme de la dynastie des Antonins, dont certains empereurs – Hadrien et Marc Aurèle – se sentent autant Grecs que Romains.

L'influence romaine dans l'architecture grecque se manifeste surtout par l'ampleur et le luxe des bâtiments civils (stades, bibliothèques, odéons, fontaines, bains, etc.), qui prennent le pas sur les édifices religieux et les ouvrages militaires, et par l'emprunt de certains traits typiques de l’archtecture romaine : plans et volumes accordent une plus large place aux courbes ; l'emploi de la voûte, apparu au ive siècle av. J.-C. avec les premières tombes de type macédonien, devient plus fréquent ; pour certains massifs de maçonnerie et pour les coupoles couvrant de vastes espaces, la brique et le blocage s'imposent. En revanche, les murs à colonnade-rideau décorative, très fréquents au iie siècle apr. J.-C., sont d'origine non pas romaine, comme on l'a longtemps cru, mais alexandrine, et renouent donc avec une création hellénistique adoptée par Rome. Il résulte de cette hybridation une architecture dont les composantes grecque et romaine varient d'une région à l'autre de l'Orient [...]


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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « ARCHITECTURE GRECQUE (époque impériale) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-grecque/