ARCHÉOLOGIE EXPÉRIMENTALE

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En étudiant les procédés de fabrication des objets qu'ils trouvent, les archéologues veulent vérifier leurs hypothèses en fabriquant eux-mêmes ces objets : les préhistoriens taillent le silex (expériences de Coutier et de Bordes), les protohistoriens coulent du bronze. Des techniques plus élaborées, comme la traction d'un mégalithe, la construction d'un village palafittique, la reconstitution des travaux agraires, permettent de tester le comportement du groupe humain dans son cadre naturel. Le cas du village de l'Âge du fer reconstitué à Butser en Angleterre est à ce sujet exemplaire, mais il marque aussi les limites de l'archéologie expérimentale qui ne peut saisir que les aspects matériels de la vie et non la totalité d'un passé à jamais aboli.

—  Jean-Pierre MOHEN

Écrit par :

  • : conservateur général du patrimoine, directeur de la rénovation du musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Jean-Pierre MOHEN, « ARCHÉOLOGIE EXPÉRIMENTALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeologie-experimentale/