BLUNT ANTHONY (1907-1983)

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L'historien de l'art Anthony Blunt est décédé à Londres le 26 mars 1983.

Renommé parmi ses pairs, universitaires et conservateurs, ce grand savant devint la proie d'un scandale retentissant lorsque, le 15 novembre 1979, à la requête de députés travaillistes, le Premier ministre anglais, Margaret Thatcher, révéla à la Chambre des Communes son engagement dans un réseau d'espionnage au service de l'Union soviétique, de 1940 à 1954, alors même qu'il travaillait pour le MI-5, organisation de contre-espionnage britannique. Cette affaire prit une tournure nettement politique lorsqu'il fut établi que l'espion, interrogé à plusieurs reprises depuis 1951, était passé aux aveux en 1964, mais bénéficiait d'une complète impunité. Elle a gravement altéré l'image d'un homme dont on ne saurait cependant oublier les contributions nombreuses et souvent capitales à l'histoire de l'art, en particulier dans le domaine de l'art français du xviie siècle et dans celui de l'architecture à l'âge classique.

Né en 1907, Anthony Blunt était le fils d'un pasteur anglican qui occupa la charge de chapelain de l'ambassade de Grande-Bretagne à Paris de 1911 à 1921. C'est donc dès son plus jeune âge que le futur historien put se familiariser avec la culture française et apprendre une langue qu'il parlait à la perfection. Après le retour de sa famille en Angleterre, il poursuivit sa scolarité à Marlborough. Comme il le suggère lui-même dans un article autobiographique rédigé en 1973 à l'intention de ses étudiants (« From Bloomsbury to Marxism », in The Studio, no 960), l'atmosphère d'émulation frondeuse qui régnait à l'intérieur de ce cocon traditionnel, situé à l'écart des réalités du monde, fut déterminante pour sa formation intellectuelle, ses goûts littéraires et artistiques. C'est là qu'avec ses condisciples P. Harding, J. Bowle, J. Betjeman et L. Mc Neil il découvrit aussi bien la poésie élisabéthaine que Keats et Shelley, et Osbert Sitwell, tout comme G. Stein, J. Joyce, G. Eliot et V. Woolf. C'est là aussi qu'il découvrit, dans le domaine des arts visuels, le [...]

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Pour citer l’article

Robert FOHR, « BLUNT ANTHONY - (1907-1983) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anthony-blunt/