CAIRNCROSS JOHN (1913-1995)

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Issu de l'élite sociale britannique, John Cairncross fit ses études à Cambridge, où il rencontra, dans les années 1930, d'autres jeunes gens révoltés par la société même qui leur servait de tremplin, et quelque peu rapprochés souvent par une homosexualité qui n'empêcha pas plusieurs d'entre eux de mener une vie sexuelle complexe ; Cairncross lui-même avait épousé, peu avant sa mort, celle qui était sa compagne depuis plusieurs années.

Kim Philby, Guy Burgess, Donald MacLean et Anthony Blunt constituèrent avec lui le groupe dit « de Cambridge ». Leur révolte était alimentée par la sympathie fiévreuse avec laquelle, à gauche, bien des intellectuels et penseurs britanniques connus, de George Bernard Shaw à Sidney Webb et George Orwell, appréciaient alors les progrès de la Russie stalinienne, accueillant et propageant des images paradisiaques du monde communiste et opposant le « camp du progrès » à la « pieuvre des fascismes ». Pour Cairncross comme pour ses amis, le passage à l'espionnage au bénéfice de l'U.R.S.S. s'est fait sous le signe de l'idéologie, et non pas du seul appât de l'argent.

La découverte de l'existence de « taupes » à des rangs élevés dans la diplomatie et le contre-espionnage britanniques, qui a alimenté en grande partie l'œuvre romancée de John Le Carré, joue dès les années 1950 contre Burgess et MacLean, contraints de fuir à Moscou, puis au début des années 1960 contre Philby, qui finira ses jours dans la capitale soviétique avec le grade de colonel du K.G.B. Plus tardive fut la révélation – elle date de la fin des années 1970 – du nom du grand critique d'art Anthony Blunt, pourtant démasqué par les autorités dès 1964. Dans les années 1980, les imaginations se mobilisèrent pour découvrir le nom du « numéro cinq » de l'organisation, et les affirmations les plus fantaisistes proliférèrent.

John Cairncross, exilé volontaire, en particulier en France, et sans plus de liens avec les administrations de son pays depuis la fin des [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Roland MARX, « CAIRNCROSS JOHN - (1913-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-cairncross/