SALMON ANDRÉ (1881-1969)

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Au moment où le symbolisme jette ses derniers feux, André Salmon, témoin de la naissance du cubisme, fonde avec Guillaume Apollinaire et Max Jacob les bases d'un nouveau lyrisme.

Né à Paris le 4 octobre 1881, il est à peine âgé de seize ans lorsqu'il quitte Paris pour Saint-Pétersbourg où il séjournera cinq ans loin des siens, exerçant des fonctions subalternes au consulat de France. C'est là qu'il découvre Rimbaud, Corbière, Lautréamont et acquiert le goût de la vie cosmopolite ainsi qu'un sens aigu du merveilleux. Rentré en France, il débute en 1903 aux soirées de La Plume où il rencontre des anciens, Jarry, Paul Fort, Mécislas Golberg, et des « nouveaux » : Apollinaire, Nicolas Deniker, avec qui il fonde Le Festin d'Ésope. Il fréquente la Closerie des Lilas et devient, en mars 1905, le secrétaire de Vers et Prose. Quelques mois plus tôt, il s'est lié avec Picasso et Max Jacob. En 1908, aux heures héroïques du cubisme, il occupe un atelier au Bateau-Lavoir. Ses trois premiers recueils, Poèmes (1905), Les Féeries (1907) et Le Calumet (1910) sont bien accueillis. Après avoir connu les aléas de la vie de bohème, il opte pour le journalisme. Apollinaire, dans un fameux poème d'Alcools, célèbre son mariage avec Jeanne, le 13 juillet 1909. En 1912, il se fait connaître comme conteur (Tendres Canailles) et critique d'art (La Jeune Peinture française). Après la Première Guerre mondiale, il publie en l'espace de trois ans (1918-1921) des contes (Monstres choisis), des essais (La Jeune Sculpture française, L'Art vivant), un récit poétique (Le Manuscrit trouvé dans un chapeau) et ses premiers romans (La Négresse du Sacré-Cœur, L'Entrepreneur d'illuminations) ; avec Prikaz, Peindre et L'Âge de l'Humanité, il renouvelle son univers poétique, ne serait-ce que par le choix des sujets : révolution russe, avènement du cubisme et d'un monde moderne, on ne peut plus précaire.

Cette activité intense débouche sur une période plus confuse. Chroniqueu [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en littérature française du xxe siècle, enseignant à l'université de Paris-III

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Pour citer l’article

Jacqueline GOJARD, « SALMON ANDRÉ - (1881-1969) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-salmon/