CHANDLER ALFRED (1918-2007)

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L'historien de l'économie Alfred Du Pont Chandler est né le 15 septembre 1918 dans une vieille famille du Delaware, une famille patricienne américaine typiquement W.A.S.P. (White Anglo-Saxon Protestant).

Très jeune, il se passionne pour l'histoire et entreprend de l'étudier à Harvard. Il interrompt momentanément ses études pour faire la guerre du Pacifique dans l'U.S. Navy. Revenu à la vie civile, il obtient son doctorat (Ph.D) en 1952. Il commence alors sa carrière de professeur au M.I.T. pour l'achever, à Harvard, où il arrive en 1971. C'est là qu'il prendra sa retraite en 1989, tout en continuant à publier des articles dans des revues savantes et à animer des séminaires. Helléniste de bon niveau, il s'est intéressé très rapidement à l'histoire de l'entreprise, et a construit son œuvre sur la comparaison entre les théories économiques et la réalité de terrain.

Son livre le plus célèbre La Main visible des managers paraît en 1977. Derrière le clin d'œil à l'équilibre de marché spontané et désincarné d'Adam Smith, il y a la volonté d'affirmer que le monde moderne repose plus sur l'organisation des entreprises que sur la multiplication des échanges de marché. Au travers d'une description érudite et souvent alerte du monde des affaires, Chandler se pose en effet une des questions qui a suscité le plus de débats parmi les économistes. Pour quelle raison les entreprises apparaissent-elles, et donc pour quelle raison le travail devient-il salarié, s'organisant alors de façon administrative et cessant d'être vendu sur un marché ? Autrement dit, Chandler se demande pourquoi le salariat a remplacé l'artisanat, et l'entreprise, une longue chaîne d'échanges entre fournisseurs isolés ? Chandler ne théorise pas a priori, il part d'un constat. Ce constat est que la firme moderne s'est substituée aux mécanismes du marché dans la tâche de coordonner les activ [...]


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  • Écrit par 
  • Michel MARGAIRAZ
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Dans le chapitre « De la « Business History »à l'histoire des techniques »  : […] À travers la Business History Review se développe, dans la décennie de 1960, une série d'histoires d'entreprises sous l'influence des travaux de l'historien et économiste américain Alfred D. Chandler Jr. relatifs à la grande entreprise moderne, contemporaine de la seconde industrialisation et perçue à travers ses mutations corrélées entre stratégies et structures d'organisation managériale. Malg […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-economique/#i_47022

Pour citer l’article

Jean-Marc DANIEL, « CHANDLER ALFRED - (1918-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-chandler/