SHEPARD ALAN B. Jr (1923-1998)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Alan Shepard

Alan Shepard
Crédits : NASA

photographie

Récupération d'Alan Shepard

Récupération d'Alan Shepard
Crédits : NASA

photographie

John Glenn

John Glenn
Crédits : NASA

photographie


Premier astronaute américain, Alan Bartlett Shepard naît le 18 novembre 1923 à East Derry, dans le New Hampshire. Il va effectuer la première partie de sa carrière dans l'aéronavale américaine. En 1944, il termine ses études à l'United States Naval Academy d'Annapolis. Il est alors affecté au destroyer Gogswell jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il reçoit ensuite une formation de pilote aux centres de l'aéronavale de Corpus Christi, au Texas, et de Pensacola, en Floride. En 1947, il est affecté au Fighter Squadron 42 de Norfolk, en Virginie, puis à Jacksonville, en Floride. Il effectue alors plusieurs missions en Méditerranée à bord d'appareils embarqués sur porte-avions.

En 1950, il entre à l'école des pilotes d'essais de l'U.S. Navy de Patuxent River, dans le Maryland. À sa sortie, il participe à des expérimentations à caractère scientifique – étude de la propagation de la lumière à haute altitude, par exemple – ou à caractère militaire opérationnel, comme le ravitaillement en vol. Jusqu'en 1959, sa carrière militaire le mène d'affectations sur porte-avions en école de pilotes d'essais. Il totalise alors 8 000 heures de vol, dont 3 700 sur avions à réaction.

En avril 1959, il quitte la marine et les avions pour la N.A.S.A. et l'espace. Il est retenu dans l'équipe des sept astronautes recrutés pour le programme Mercury, dont l'objectif est l'envoi d'un Américain dans l'espace. Après deux années d'entraînement, il est choisi pour la première mission spatiale américaine. Le 5 mai 1961, un peu plus de trois semaines après le vol triomphal du Soviétique Iouri Gagarine autour de la Terre, il effectue un vol balistique de 15 minutes au-dessus de l'océan Atlantique à bord de la capsule Freedom-7, lancée par une fusée Redstone. Les performances limitées de ce lanceur interdisent la satellisation : la capsule culmine à 186 kilomètres d'altitude et retombe dans l'Atlantique à 483 kilomètres de Cape Canaveral, en Floride, d'où elle a été lancée. Si cette performance satisfait la N.A.S.A., elle n'est cependant pas à la hauteur de l'exploit de Gagarine, et il faudra [...]

Alan Shepard

Alan Shepard

Photographie

À l'issue d'un vol balistique de 15 minutes le 5 mai 1961 à bord de la capsule Mercury Freedom-7 lancée par une fusée Redstone, l'astronaute Alan Shepard est récupéré par un hélicoptère dans l'Atlantique. Shepard est le premier Américain à aller dans l'espace. 

Crédits : NASA

Afficher

Récupération d'Alan Shepard

Récupération d'Alan Shepard

Photographie

La trajectoire de Freedom-7 fut si précise que les pilotes de l'hélicoptère de récupération purent observer pendant 5 minutes la descente de la capsule Mercury après son vol suborbital de 15 minutes. Les équipes de récupération élinguèrent la capsule, attendirent que Shepard en sorte... 

Crédits : NASA

Afficher

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

Classification


Autres références

«  SHEPARD ALAN B. Jr (1923-1998)  » est également traité dans :

APOLLO PROGRAMME - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 1 803 mots
  •  • 4 médias

19 janvier 1959 La N.A.S.A. signe un contrat avec Rocketdyne, division de la société North American Aviation, Inc., pour développer un moteur-fusée de très forte poussée, le F-1. 15 mars 1960 L'équipe de Wernher von Braun qui opérait au sein de l'U.S. Army est transférée à la N.A.S.A. 25 juillet 1960 Le nom « Apollo » est choisi pour une future […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/apollo-reperes-chronologiques/#i_99640

ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 14 608 mots
  •  • 43 médias

Dans le chapitre « 1957-1966 : le prestige des grandes premières soviétiques »  : […] La rivalité qui a pris naissance entre les deux superpuissances avec la guerre froide va dès lors trouver un terrain de prédilection avec la conquête de l'espace. L'affrontement politique, scientifique, technologique et médiatique que va revêtir ce nouveau domaine est moins risqué que l'affrontement militaire, pour lequel s'amoncellent, de part et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-des-pionniers-a-la-fin-de-la-guerre-froide/#i_99640

PREMIER HOMME DANS L'ESPACE

  • Écrit par 
  • Jacques VILLAIN
  •  • 291 mots
  •  • 2 médias

De 1957 à 1965, l'U.R.S.S. devancera ses adversaires américains en accomplissant la plupart des grandes premières spatiales : après le premier satellite artificiel (Spoutnik-1, 4 octobre 1957), le premier animal dans l'espace (la chienne Laïka à bord de Spoutnik-2, 3 novembre 1957), les premières sondes lunaires (Luna-1 à 3 en 1959), un nouvel expl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/premier-homme-dans-l-espace/#i_99640

Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « SHEPARD ALAN B. Jr - (1923-1998) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alan-b-jr-shepard/