PREMIER HOMME DANS L'ESPACE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Gagarine

Gagarine
Crédits : Keystone/ Getty Images

photographie

Iouri Gagarine, en route vers Baïkonour

Iouri Gagarine, en route vers Baïkonour
Crédits : NASA

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


De 1957 à 1965, l'U.R.S.S. devancera ses adversaires américains en accomplissant la plupart des grandes premières spatiales : après le premier satellite artificiel (Spoutnik-1, 4 octobre 1957), le premier animal dans l'espace (la chienne Laïka à bord de Spoutnik-2, 3 novembre 1957), les premières sondes lunaires (Luna-1 à 3 en 1959), un nouvel exploit va être accompli, celui de l'envoi du premier homme dans l'espace. Le 12 avril 1961, à 9 h 7 min, une fusée Sémiorka surmontée du vaisseau Vostok-1, d'une masse de 4 700 kg et ayant à bord Iouri Alexeïevitch Gagarine, décolle de la base de Baïkonour. Quatorze minutes plus tard, le vaisseau est sur une orbite elliptique de 181 kilomètres de périgée et de 327 kilomètres d'apogée. Gagarine effectue une révolution autour de la Terre et, à 10 h 55 min, 108 minutes après le lancement, il se pose en parachute dans un champ à 25 kilomètres au sud-ouest d'Engels (aujourd'hui Pokrovsk), dans la région de Saratov. Pour la première fois, un homme est allé dans l'espace. Le retentissement de cet événement est mondial, l'image de l'Union soviétique est à son apogée. La voie est ouverte à des missions habitées de plus en plus longues et ambitieuses qui démontreront que l'homme peut vivre dans l'espace. Les États-Unis sont humiliés : il faudra attendre le 5 mai 1961 pour que l'Américain Alan B. Shepard effectue un vol balistique de 15 minutes au-dessus de l'océan Atlantique – un exploit qui n'est cependant pas à la hauteur de celui de Gagarine –, et le 20 février 1962 pour que John Glenn devienne le premier Américain à graviter autour de la Terre.

—  Jacques VILLAIN

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 1 page

Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

Classification

Les derniers événements

2-30 juin 2012 Syrie. Intensification des affrontements

premier pilote de chasse de l'aviation syrienne à faire défection. Aux commandes de son Mig-21, il se pose en Jordanie, où il obtient l'asile politique. Le 22, un avion de chasse turc F-4 Phantom est abattu par un missile au large des côtes syriennes. Les deux pilotes sont portés disparus. Damas affirme que l'appareil se trouvait dans l'espace aérien […] Lire la suite

2-31 mars 2011 Libye. Intervention militaire d'une coalition occidentale

homme fort du régime, se réfugie à Londres. Le 31, l'O.T.A.N. prend le commandement des opérations militaires en Libye.  […] Lire la suite

12-14 avril 1981 États-Unis. Succès du premier vol de la navette spatiale Columbia

premier vaisseau spatial réutilisable. Le lancement, qui devait avoir lieu le 10, a été retardé en raison du mauvais fonctionnement d'un ordinateur. Ce vol intervient vingt ans jour pour jour après le lancement par les Soviétiques du premier homme dans l'espace : Youri Gagarine. Les Américains, après la réussite du programme lunaire, avaient renoncé […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « PREMIER HOMME DANS L'ESPACE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/premier-homme-dans-l-espace/