STOKER ABRAHAM dit BRAM (1847-1912)

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Auteur britannique, né le 8 novembre 1847 à Dublin, mort le 20 avril 1912 à Londres.

Abraham Stoker, dit Bram, est un enfant maladif qui ne peut se tenir debout ou marcher avant l'âge de sept ans. Il surmonte sa faiblesse et devient un athlète exceptionnel et un joueur de football à l'université de Dublin. Devenu fonctionnaire au château de Dublin, il travaille parallèlement comme critique de théâtre bénévole au Dublin Mail pendant dix ans. C'est alors qu'il fait la connaissance de son idole, l'acteur sir Henry Irving (1838-1905). De 1878 jusqu'à la mort d'Irving, il sera son secrétaire, écrivant jusqu'à cinquante lettres par jour pour lui et l'accompagnant dans ses tournées américaines. Le premier livre de Bram Stoker, The Duties of Clerks of Petty Sessions in Ireland (« Les Devoirs des employés du tribunal d'instance en Irlande »), un manuel destiné à l'administration judiciaire, est publié en 1879.

Quelques années plus tard, Stoker se tourne vers l'écriture romanesque. The Snake's Pass (« Le Col de Snake »), un roman situé dans le cadre sombre des contrées de l'ouest de l'Irlande, paraît ainsi en 1891. En 1897 vient le tour de son chef-d'œuvre, Dracula. Celui-ci se présente comme des extraits de journaux intimes des héros principaux : Jonathan Harker, qui établit le premier contact avec le comte Dracula ; Mina, la femme de Jonathan ; le docteur Seward ; et Lucy Westenra, une victime qui devient elle-même vampire. Ce chef-d'œuvre de l'épouvante raconte l'histoire d'un vampire de Transylvanie qui, faisant usage de ses pouvoirs surnaturels, se rend en Angleterre où il s'en prend à des innocents pour trouver le sang qui le maintient en vie. Sous la conduite du docteur Van Helsing, et après des aventures effroyables, Harker et ses amis réussissent à maîtriser et éliminer Dracula. Le roman est extrêmement populaire et va jouir d'un succès immense, de même que ses adaptations tant au théâtre qu'au cinéma.

Stoker écrit plusieurs autres romans, parmi lesquels The Mystery of the Sea (1902, Le Mystère de la mer), The Jewel of Seven Stars (1904, Le Joyau des sept étoiles), et The Lady of the Shroud (1909, La Dame au linceul), mais aucun d'entre eux n'aura le même succès, ni, il faut le dire, la même qualité que Dracula.

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Pour citer l’article

« STOKER ABRAHAM dit BRAM (1847-1912) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-stoker/