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ESQUIMAUX ou ESKIMO

Le terme « eskimo » (ou, selon l'orthographe française : esquimau, esquimaude, esquimaux), par référence à une culture et une famille linguistique particulières, désigne un ensemble de populations de l' Arctique qui, depuis la Sibérie orientale, se sont disséminées progressivement, par migrations successives, à travers le détroit de Béring, le long des côtes sud-ouest de l'Alaska et vers le grand nord de l'Alaska, du Canada, jusqu'au Groenland. L’habitat de ces populations, situé entre 210 de longitude ouest et 1720 de longitude est, et entre 560 et 730 de latitude nord, couvre un immense territoire totalisant environ 15 000 kilomètres de côtes. Cet immense territoire subit aujourd’hui un changement climatique accéléré (fonte des glaciers, recul de la banquise, réchauffement des sols, tempêtes...) qui bouleverse les conditions de vie et sème le désarroi. Les quelque cent quarante mille Eskimos recensés au début du xxie siècle sont rattachés politiquement à quatre États : la Russie, pour les Eskimo sibériens ; les États-Unis d’Amérique, pour ceux d’Alaska ; le Canada, pour ceux de l’Arctique central et du Labrador ; le Danemark, enfin, pour les Groenlandais.

Depuis les années 1970, certains groupes rejettent l'appellation eskimo, qu'ils estiment péjorative. Au Canada, ils préfèrent se désigner eux-mêmes par le terme inuit (singulier inuk) et au Groenland par le terme kalaallit (singulier kalaaleq). En Alaska, l'appellation « eskimo » est toujours utilisée, avec la distinction géographique et culturelle inupiat (pour les communautés du Nord) et yuit ou yupiit (pour celles de l'Ouest et du Sud-Ouest). Les Eskimo sibériens adoptent aussi, de nos jours, le terme yuit ou yupiget pour se désigner.

1.  Famille linguistique

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Pour citer cet article

ROBERT-LAMBLIN, « ESQUIMAUX ou ESKIMO  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/esquimaux-eskimo/

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« ESQUIMAUX ou ESKIMO » est également traité dans :

ALASKA

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Dans le chapitre "Peuples autochtones"  : …  Les conditions de vie des Eskimos étaient plus variées, moins rigoureuses, que dans l'Arctique canadien ou groenlandais. Leur habitat permanent n'était pas l'igloo de neige mais des maisons de pierre, de terre et de bois semi-souterraines. La culture eskimo est tout entière tournée vers la chasse aux mammifères marins, phoques, morses et même… Lire la suite
ARCTIQUE (géopolitique)

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FLAHERTY ROBERT (1884-1951)

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Dans le chapitre "Une relation personnelle au monde"  : …  accidentellement. Flaherty, insatisfait de cette première tentative, qui privilégiait le pittoresque, rencontre un représentant de la maison Révillon Frères, qui souhaitait concurrencer la Hudson's Bay Company dans le commerce des fourrures. Un film sur les esquimaux pouvait devenir un moyen de publicité : ainsi naquit Nanook of the NorthLire la suite
GESSAIN ROBERT (1907-1986)

Écrit par :  Joëlle ROBERT-LAMBLIN

marins – alors à peine connus du monde extérieur et vivant encore essentiellement comme leurs ancêtres eskimos au cours des millénaires précédents –, Robert Gessain rapportera de ce premier séjour une moisson d'observations anthropologiques, ethnologiques, linguistiques, complétée par de remarquables photographies, qui feront l'objet de nombreuses… Lire la suite
GROENLAND

Écrit par :  Marc AUCHETJean Maurice BIZIÈREJean CORBEL E.U.

Dans le chapitre "Une terre d'immigration"  : …  il s'agisse des populations dites Independence I (2 000 ans av. J.-C.), Independence II et Sarqaq (1 000 ans av. J.-C.), Dorset (début de notre ère) ou des Esquimaux qui arrivèrent à partir du xe siècle ; les autres, en l'occurrence quelques colons islandais guidés par Éric le Rouge, vinrent de l'est vers 982. Deux établissements furent créés… Lire la suite
IVOIRE

Écrit par :  Eugen von PHILIPPOVICH

Dans le chapitre "Ivoires esquimaux"  : …  Les Esquimaux du Groenland ont sculpté un grand nombre d'objets en ivoire. La matière provient en premier lieu des régions polaires ; ce sont donc des dents de cachalot, de narval, de morse, et aussi des bois de renne, de l'os et de l'ivoire d'importation. La sculpture esquimaude est exclusivement de la petite sculpture et comporte beaucoup de… Lire la suite
MUSICALES (TRADITIONS) - Musiques des Amériques

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Dans le chapitre "L'Amérique du Nord : les musiques indiennes et eskimos"  : …  Les musiques eskimos. Les régions polaires arctiques de l'Amérique du Nord constituent l'aire culturelle des Eskimos. Bien qu'ils soient culturellement et racialement différents des Indiens américains, les Eskimos d'Alaska, ceux de langue Yupik de la zone de la mer de Béring et ceux de langue Inupik, au… Lire la suite
NANOUK L'ESQUIMAU (R. Flaherty)

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NUNAVUT

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PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Nord et Arctique

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RASMUSSEN KNUD (1879-1933)

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parfaitement l’inuit, la langue de sa mère, il hiverne entre 1902 et 1904 avec les tribus les plus septentrionales du monde, les Esquimaux vivant près du cercle polaire, dans le nord-ouest du Groenland. Il étudie la possibilité d'introduire l'élevage de rennes dans l'ouest du Groenland en 1905 et passe les deux années suivantes parmi… Lire la suite
TECHNOLOGIE CULTURELLE

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THULÉEN

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VICTOR PAUL-ÉMILE (1907-1995)

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