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DAHOMEY ROYAUME DU ( XVIIIe - XIXe s.)

Danxomé, ou Dahomey comme l'appelèrent les colons, fut un royaume de l'Ouest africain qui s'épanouit aux xviiie et xixe siècles, dans la région qui correspond aujourd'hui au sud du Bénin. Au début du xviie siècle, trois frères se disputent le royaume d'Allada, qui a prospéré, comme la toute proche royauté de Savi (ville de Ouidah), grâce à la traite des esclaves. Alors que l'un des princes héritiers s'empare d'Allada, Tè-Agbanlin part au sud-est fonder Hogbonou (baptisé Porto-Novo par les Portugais), sur la côte orientale de Ouidah, tandis que Do-Aklin crée au nord Abomey, qui deviendra le cœur du futur royaume du Dahomey. Les trois souverains font serment d'allégeance au grand royaume yoruba d'Oyo, à l'est.

Le petit-fils de Do-Aklin, Houegbadja (vers 1645-1685), fait d'Abomey un État puissant, dont la grandeur est cultivée par ses successeurs, Akaba (1685-1708), puis Agadja le Conquérant (1708-1732). Pour développer le commerce des armes avec les Européens dans le golfe de Guinée, Agadja soumet Allada (1724) et Ouidah (1727), où des forts occidentaux sont déjà établis. Le royaume ainsi agrandi prend pour nom Dahomey, Abomey, Allada et Ouidah en constituent les provinces. S'épanouissant grâce à l'échange des esclaves contre les armes européennes, le royaume gagne de nouveaux territoires sous les rois Tegbessou (1732-1774), Kpengla (1774-1789) et Agonglo (1789-1797). Quand Adandozan (1797-1818) est renversé par le puissant Ghézo (1818-1858), Dahomey est porté au faîte de sa puissance.

Une monarchie de type absolue se met en place, unique en son genre en Afrique. Entouré d'une cour fastueuse, le roi se trouve au sommet d'une société rigoureusement hiérarchisée de nobles, de roturiers et d'esclaves. Le corps dirigeant, fortement centralisé, est composé de roturiers qui ne peuvent mettre en cause l'autorité royale. Tout officier sur le terrain est associé à une femme présente à la cour, qui rend compte de ses activités au roi. Les territoires conquis sont assimilés au moyen de mariages, de lois d'uniformisation et de l'opposition partagée et traditionnelle aux Yoruba.

Dahomey vit [...]

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Pour citer cet article

E.U., « DAHOMEY ROYAUME DU (XVIIIe-XIXe s.)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dahomey-royaume-du/

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« DAHOMEY ROYAUME DU ( XVIII e - XIX e s.) » est également traité dans :

ABOMEY

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Au xviiie siècle, Abomey devint la capitale d'un royaume noir dont les souverains successifs agrandirent leur domaine par des guerres renouvelées contre leurs voisins, surtout les Yoruba (ou Nago). L'un des plus puissants fut Ghézo (1818-1858), bon organisateur et… Lire la suite
BÉHANZIN (1844-1906) roi du Dahomey (1889-1894)

Écrit par :  Alfred FIERRO

Lorsque Glélé, roi du Dahomey, meurt le 29 décembre 1889, son fils, Kondo, lui succède sous le nom de Béhanzin. Il profite de la saison sèche pour préparer son armée à la lutte contre les Français, qui ont reçu des renforts en février 1890. Le 4 mars, une violente attaque des forces dahoméennes sur CotonouLire la suite
BÉNIN

Écrit par :  Richard BANÉGAS

Dans le chapitre "La rivalité des anciens royaumes et l'hégémonie du Danxomé"  : …  Agbanlin s'installait sur les rives de l'Ouémé, à Ajacè, en pays yoruba, et créait le royaume de Hogbonou (baptisé Porto-Novo par les Portugais). Do-Aklin, de son côté, partait vers le nord et s'établissait à Abomey, où ses successeurs Dako-Donou (1620-1645) puis Houegbadja fondèrent le fameux royaume du Danxomé (orthographié Dahomey par les colons… Lire la suite
FON

Écrit par :  Roger MEUNIER

Localisés dans le sud du Bénin et au Nigeria, les Fon parlent un dialecte ewe, du sous-groupe kwa de la famille Niger-Congo des langues africaines. Leur langue est proche de celles des Adja et des Ouatchi. Dans les années 2000, on estime leur nombre à 3,5 millions… Lire la suite
GLÉLÉ ou GELELE, roi du Dahomey (1858-1889)

Écrit par :  Alfred FIERRO

À la mort de Ghézo, en 1858, Badohoun (Glélé) succède sans difficulté à son père sur le trône du royaume d'Abomey. Il poursuit la politique d'expéditions militaires incessantes qui lui procurent les esclaves destinés à la traite vers l'Amérique, mais aussi à la mise en valeur du domaine royal et aux sacrifices humains… Lire la suite
GROUPE SOCIAL

Écrit par :  Georges BALANDIERFrançois CHAZEL

Dans le chapitre "Les associations"  : …  soumises à une véritable hiérarchie ; ainsi, le donkpé de l'ancien royaume du Dahomey qui rassemblait tous les hommes en âge de travailler sous l'autorité d'un « chef » et de trois dignitaires, et fournissait ses services non seulement à l'État, mais aussi aux divers demandeurs individuels ou collectifs. Les associations d'épargneLire la suite

  

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