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COSTA RICA

1.   Géographie

Peuplé de 4,2 millions d'habitants en 2005, le Costa Rica est un petit pays d'environ 51 000 km2, situé dans la partie méridionale de l'isthme centraméricain. Il constitue une exception en Amérique latine en raison de son niveau élevé de développement humain (I.D.H. de 0,838 : 47e rang mondial et 5e rang en Amérique latine, en 2005). Composée pour l'essentiel de Blancs et de Métis d'origine hispanique (94 p. 100), la population costaricienne a terminé sa transition démographique après une période de très forte croissance durant les décennies 1940-1970. Les groupes minoritaires, Noirs (3 p. 100) et Amérindiens (1 p. 100), ont un niveau de vie plus bas que la moyenne. L'espérance de vie de 81 ans pour les femmes, 76 ans pour les hommes, la mortalité infantile de 10 p. 1 000, l'alphabétisation de plus de 95 p. 100 de la population témoignent d'investissements publics durables dans la santé et l'éducation. Cela est le fruit d'un système politico-économique original associant à un modèle agro-exportateur hérité du xixe siècle la construction d'un État-providence par les gouvernements sociaux-démocrates à partir de 1948.

  Un territoire isthmique

Des cordillères orientées nord-ouest - sud-est, culminant à 3 819 mètres dans la sierra de Talamanca, forment sur une longueur de 460 kilomètres la charpente montagneuse du territoire et dominent les plaines littorales pacifique et caraïbe. Au nord, la plaine caraïbe s'élargit vers la frontière nicaraguayenne du rio San Juan. Ces plaines chaudes et humides, domaine de la forêt sempervirente, offrent l'une des facettes écologiques du pays, les autres correspondent aux milieux tropicaux d'altitude et à un volcanisme encore actif. La biodiversité exceptionnelle du Costa Rica (4 p. 100 de la biodiversité mondiale) résulte du mélange des faunes et des flores nord-américaines et sud-américaines, à partir de la formation d'un isthme continu au Pliocène supérieur. Une politique environnementale ambitieuse de protection et de conservation instaurée à partir des années 1980 concerne 26 p. 100 de l'espace terrestre et 16 p. 100 des

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Pour citer cet article

Marie-Chantal BARRE, Noëlle DEMYK, Marcel NIEDERGANG,  E.U., « COSTA RICA  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/costa-rica/

Classification thématique de cet article :

  

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« COSTA RICA » est également traité dans :

COSTA RICA, chronologie contemporaine
AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie
Dans le chapitre "L'Amérique centrale isthmique"
ARIAS SÁNCHEZ OSCAR (1941-    )
CHOROTEGA
SAN JOSÉ

  

Voir aussi

  

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