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Villes d'Afrique

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Articles

ABIDJAN

Écrit par :  Jean-Fabien STECK

Abidjan, qui compte 3,6 millions d'habitants (estimation 2005), est la plus grande ville de Côte d'Ivoire et l'une des plus grandes villes d'Afrique occidentale. Elle concentre fonctions économiques et politiques de premier plan – le transfert officiel de la capitale politique ivoirienne à Yamoussoukro en 1983 n'est toujours pas effectif –, même s ...  Lire la suite
ABOMEY

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Au xviiie siècle, Abomey devint la capitale d'un royaume noir dont les souverains successifs agrandirent leur domaine par des guerres renouvelées contre leurs voisins, surtout les Yoruba (ou Nago). L'un des plus puissants fut Ghézo (1818-1858), bon organisateur et grand chef militaire, dont le vaste palais, restauré, a été tran ...  Lire la suite
ACCRA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale du Ghāna, Accra est née vers la fin du xvie siècle avec l'installation, sur la rive orientale du Korle Lagoon, d'un petit village, Ga. La fondation, entre 1650 et 1680, de trois forts (Fort James, par les Anglais, Fort Crevecœur par les Hollandais, Christiansborg Castle, par les Danois), pour protéger les comptoirs com ...  Lire la suite
ADDIS-ABEBA

Écrit par :  Alain GASCON

La capitale fédérale de l'Éthiopie regroupe 3,059 millions d'habitants (2007) sur le piémont, planté d'eucalyptus, de la montagne d'Entotto. Dans les années 1880, Ménélik, roi du Choa, y avait bâti deux églises et un camp militaire pour surveiller ses conquêtes méridionales. Son épouse Taytu préféra, en 1887, s'établir en contrebas près des source ...  Lire la suite
AGADIR

Écrit par :  Daniel NOIN

Du berbère agadir, qui signifie le grenier fortifié. La ville, chef-lieu de province du Maroc, est située au sud-ouest du pays, au fond d'une baie, à la limite du Haut Atlas et de la plaine du Souss. Comptoir portugais (Santa Cruz de Cap de Gué) au début du xvie siècle avant de tomber entre les mains de Muḥammad al-Sha ...  Lire la suite
ALEXANDRIE

Écrit par :  André BERNAND, Jean-Yves EMPEREUR, Jean-Marc PROST-TOURNIER

À l'ouest du delta du Nil et à l'abri de ses inondations, Alexandrie est construite sur un cordon littoral séparant la Méditerranée du lac Mariout (ancien lac Maréotis). L'île de Pharos fut rattachée au continent par une digue de 1 300 mètres environ (Heptastade) construite par Ptolémée Sôter (~ ive-~ iiie s ...  Lire la suite
ALGER

Écrit par :  Benjamin STORA

Alger, capitale de l'Algérie, compte en 2010 près de quatre millions d'habitants avec son agglomération. La ville, baptisée en arabe Al-Djaza'ir au xe siècle, a connu les diverses présences et dominations qui se sont succédé en Afrique du Nord au fil des siècles. L'histoire permet de lire la ville, ou plutôt les villes, l'Alger ...  Lire la suite
ANNABA-EL HADJAR

Écrit par :  Bouziane SEMMOUD

Héritière de l'ancienne Hippo Regius, d'El Bouna Elhaditha et de Bône, Annaba, dont les 40 000 Européens représentaient 40  p. 100 des habitants en 1962, a dû son développement au cours de la période coloniale à un port spécialisé dans l'exportation de fer et de phosphates, drainés par rail du Sud-Est algérien, ainsi que des vins et des agrumes de ...  Lire la suite
ANTANANARIVO, anc. TANANARIVE

Écrit par :  Chantal BLANC-PAMARD, Hervé RAKOTO RAMIARANTSOA

Capitale de Madagascar et chef-lieu de la province du même nom, Antananarivo (anciennement Tananarive) est située dans la plaine du Betsimitatatra, à 1 250 mètres d'altitude, au cœur de l'Imerina dans les hautes terres. L'agglomération prit son essor à la fin du xviiie siècle, en même temps que le royaume merina, et on y dénomb ...  Lire la suite
ANTSIRANANA, anc. DIÉGO-SUAREZ

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville de Madagascar et chef-lieu de la province homonyme, Antsiranana (ou Antseranana) fut, sous le nom de Diégo-Suarez, un comptoir commercial actif dès avant la période coloniale. L'agglomération s'est développée dans un site portuaire magnifique : une presqu'île s'avançant dans l'une des plus belles rades du monde, ouverte sur l'océan Indien pa ...  Lire la suite
ASMARA

Écrit par :  Alain GASCON

En 1897, les Italiens fixèrent la capitale de leur Colonia Eritrea à 2 350 mètres d'altitude, à 4 kilomètres du rebord des hautes terres. Ils la relièrent par un chemin de fer à voie étroite et une route panoramique au port de Massawa. Elle connut une rapide croissance lors de la conquête de l'Éthiopie (98 000 hab. en 1938). La ville euro ...  Lire la suite
ASSIOUT ou ASYŪT

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Capitale de la Haute-Égypte, Assiout (en arabe Usyūt) comptait, au recensement de 2006, 386 000 habitants. Connue sous le nom de Siâout à l'époque pharaonique et appelée Lycopolis (« la Ville du loup », en l'honneur du chacal Oupouat, sa divinité principale) par les Grecs, Assiout ne joua pas de rôle primordial dans l'Antiquité ; elle fut la patri ...  Lire la suite
BAMAKO

Écrit par :  François BOST

Capitale du Mali (du bambara Bammakô qui signifie le « marigot du caïman »), Bamako a été fondée à la fin du xvie siècle, sur la rive gauche du fleuve Niger. Longtemps gros village fortifié où se tenait un important marché (bétail, cola, sel, riz), la ville connaît un vigoureux essor commercial et militaire durant la c ...  Lire la suite
BANGUI

Écrit par :  Roland POURTIER, Universalis

La capitale centrafricaine comptait, au recensement de 2003, 622 000 habitants, soit 42 p. 100 de la population urbaine. En ajoutant la ville satellite de Bimbo (124 000 hab.), ce pourcentage dépasse 50 p. 100, tandis que Berberati, la troisième ville du pays, ne compte que 77 000 habitants. Bangui illustre parfaitement le phénomène de macrocéphal ...  Lire la suite
BANJUL, anc. BATHURST

Écrit par :  Universalis

Capitale de la Gambie et port de la côte atlantique, Banjul (anc. Bathurst) se dresse sur l'île Sainte-Marie, près de l'embouchure du fleuve Gambie. La ville, qui compte 34 828 habitants (recensement 2003) dans ses murs et 523 589 dans l'agglomération, est la deuxième du pays par la taille. Sa fondation remonte à 1816, lorsque le Colonial Office b ...  Lire la suite
BEIRA

Écrit par :  Universalis

Ville portuaire située au centre de la côte du Mozambique, Beira est construite sur le canal de Mozambique (océan Indien) à l'embouchure des rivières Púngoè et Búzi. Sa fondation remonte à 1891, date à laquelle les Portugais établirent le siège de la Companhia de Moçambique (« compagnie du Mozambique ») sur l'ancien site musulman de Sofala. Confié ...  Lire la suite
BENGHAZI

Écrit par :  Nora LAFI

Benghazi est la capitale de la province libyenne de Cyrénaïque et la deuxième ville de Libye après Tripoli. L'agglomération compte environ 1 million d'habitants en 2010. Située dans le golfe de Syrte, Benghazi est fondée en 525 av. J.-C., sous le nom d'Euhespéride. Elle connaît dans l'Antiquité, notamment à l'époque des Ptolémées (323 av. J.-C.-30 ...  Lire la suite
BERBERA

Écrit par :  Universalis

La ville portuaire de Berbera est située au nord-ouest de la Somalie, dans le golfe d'Aden. Placée sous la juridiction de la république du Somaliland (État indépendant autoproclamé, non reconnu internationalement, qui se trouve à l'intérieur des frontières officielles de la Somalie), elle en est le port principal. Berbera, où se terminent les rout ...  Lire la suite
BISSAU

Écrit par :  Universalis

Ancien fort construit en 1687 par les Portugais pour abriter un comptoir commercial et négrier, la ville de Bissau remplaça Bolama en tant que capitale de la Guinée-Bissau en 1942. Elle est située à l'estuaire du rio Geba, sur l'océan Atlantique, qui offre un excellent mouillage aux navires de haute mer. L'ancienne plate-forme d'aconage a aujourd' ...  Lire la suite
BIZERTE

Écrit par :  Roger COQUE

Ville portuaire de la Tunisie septentrionale (120 460 hab. en 2004), Bizerte (ou Banzart) doit son importance à sa remarquable position sur le détroit de Sicile. Jusqu'au protectorat français, elle reste, cependant, une modeste bourgade, héritière d'un comptoir phénicien antérieur à Carthage et situé sur l'étroit goulet reliant le lac à la mer. Av ...  Lire la suite
BLANTYRE

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Principale ville du Malawi, capitale de la Région Sud (Southern Region), Blantyre est née en 1876 de l'établissement d'une mission protestante écossaise. Dominant la vallée du Shire, émissaire du lac Nyassa, le site originel assez escarpé facilitait la défense. La ville est implantée dans la zone la plus densément peuplée de l'État, où l'agricultu ...  Lire la suite
BLOEMFONTEIN

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONY

Capitale de la province sud-africaine de l'État Libre, Bloemfontein, fort britannique et bourg rural à l'origine, fut capitale de l'État Libre d'Orange à partir de 1854 puis siège de la Cour suprême à partir de 1910 et, de ce fait, capitale judiciaire du pays. Ville emblématique de la culture afrikaner, Bloemfontein a connu une ségrégation extrême ...  Lire la suite
BOBO-DIOULASSO

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Deuxième ville du Burkina Faso par le nombre de ses habitants, capitale du pays (alors appelé Haute-Volta) jusqu'en 1947, Bobo-Dioulasso a pour origine le petit village de Sia, situé sur un promontoire entre deux marigots et agrandi par l'arrivée de commerçants dioula ; il fut transformé après sa conquête par les Français (1897), qui lui donnèrent ...  Lire la suite
BOUAKÉ

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville de la Côte d'Ivoire et capitale de la région de la Vallée du Bandama, Bouaké fut à l'origine un poste militaire fondé en 1898 en pays baoulé, dont les habitants acceptaient mal la colonisation ; la ville comptait 19 000 habitants en 1946, 113 000 en 1969, 333 000 en 1988 et 573 700 en 2005, mais les Baoulé n'y représentent qu'une minorité. L ...  Lire la suite
BRAZZAVILLE

Écrit par :  Roland POURTIER

Capitale de la république du Congo, Brazzaville est située en bordure du Pool Malebo (ex-Stanley Pool), à l'amont des rapides de Kintambo, premiers d'une série de chutes et de rapides qui interdisent la navigation sur le cours inférieur du Congo. Elle partage avec Kinshasa une position stratégique de première importance au point de rupture de char ...  Lire la suite
BUJUMBURA

Écrit par :  Pierre SIRVEN

Capitale du Burundi, Bujumbura, l'ancienne Usumbura, située à l'extrémité nord-est du lac Tanganyika (775 m d'altitude), se trouve en situation excentrée sur le territoire burundais. Les Pères blancs, suivis par les militaires allemands, s'y installent en 1897, près du grand marché de Mukaza. Le site, ouvert sur la plaine de la Ruzizi au nord, se ...  Lire la suite
CAP LE

Écrit par :  Éric AXELSON, Philippe GERVAIS-LAMBONY

Fondée en 1652 par la Compagnie hollandaise des Indes orientales pour servir de point de ravitaillement sur la route des Indes, Le Cap, qualifiée de « ville mère » par les Afrikaners, est ensuite devenue le point d'entrée en Afrique australe des colons hollandais. Un des plus beaux sites urbains du monde sur la péninsule du cap de Bonne-Espérance, ...  Lire la suite
CASABLANCA

Écrit par :  Raffaele CATTEDRA

Capitale économique du Maroc, au cœur du corridor urbain atlantique, le Grand Casablanca (Dār al-Bayda 'en arabe : « la maison blanche ») est avec 3,75 millions d'habitants (2008) la principale métropole d'Afrique du Nord après Le Caire. Première agglomération du pays dès 1930, elle doit son essor contemporain à la colonisation française ...  Lire la suite
CONAKRY

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale de la Guinée, Conakry était encore dans la seconde moitié du xixe siècle un petit village situé dans l'île de Tombo, aux côtes ourlées de rochers et relativement abritée par les îles de Los. Occupée par les Français en 1887, l'île fut rapidement transformée en un comptoir important, bénéficiant d'un mouillage en eau pr ...  Lire la suite
CONSTANTINE, anc. CIRTA

Écrit par :  Bouziane SEMMOUD

Troisième ville d'Algérie avec 475 000 habitants en 2005, première grande ville intérieure et métropole de l'Est algérien, Constantine a été à travers l'histoire la capitale la plus constante du Maghreb central (Al-Moghreb al-awsat). À la tête du royaume numide des Massyles, dès avant Massinissa (Cirta), principale cité romaine de Numidie, évêché ...  Lire la suite
COTONOU

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Bien qu'elle n'en soit pas la capitale officielle (qui est Porto-Novo, établie par la Constitution et siège du pouvoir législatif), Cotonou est la première ville du Bénin, avec une population de 761 137 habitants en 2006. Elle s'étend sur des terrains qui avaient été cédés à la France par le souverain de Porto-Novo en 1868. Son essor est lié à cel ...  Lire la suite
DAKAR

Écrit par :  François BOST

Capitale politique et économique du Sénégal depuis l'indépendance du pays en 1960, Dakar (Dacar ou Dahar, qui signifie « tamarinier » en wolof) a été fondée en 1857 par des colons français placés sous le commandement du général Louis Faidherbe sur le site d'un village de pêcheurs Lébou et Wolof. Dakar s'est rapidement affirmée co ...  Lire la suite
DAR-ES-SALAM

Écrit par :  Bernard CALAS

La principale ville de Tanzanie compte plus de 3 millions d'habitants en 2007. Fondée en 1862 par le sultan de Zanzibar pour les qualités nautiques de sa rade et, surtout, pour son relatif éloignement par rapport à Bagamoyo (à 60 kilomètres au nord) rendue ingouvernable par les querelles entre clans politiques, la ville ...  Lire la suite
DJIBOUTI, ville

Écrit par :  Alain GASCON

Djibouti-Ville abrite, au début du xxie siècle, 650 000 habitants, soit 75  p. 100 de la population du territoire. La capitale regroupe la majorité des cent mille étrangers « non déclarés » installés dans la république de Djibouti. La France prit possession, en 1862, de la rive nord du golfe de Tadjoura. Lagarde, gouverneur de ...  Lire la suite
DJOUBA ou JUBA

Écrit par :  Alain GASCON

Djouba (Juba) est la capitale du Soudan du Sud, et celle de l'État sud-soudanais d'Equatoria-Central. Construite dans une région de plateaux à polyculture pluviale, sur la rive gauche du Nil Blanc, Djouba est peuplée de 250 000 à 350 000 habitants (estimation de 2012). Tirant son nom d'une tribu des Bari (un peuple nilotique), Djouba est d'abord u ...  Lire la suite
DODOMA

Écrit par :  Bernard CALAS

Située à 500 kilomètres à l'intérieur des terres, sur le plateau central tanzanien, peu peuplé, Dodoma est la capitale officielle de la Tanzanie. Elle comptait environ 350 000 habitants en 2005, loin derrière Dar-es-Salam (environ 3 millions d'habitants). La décision de déplacer la capitale de Dar-es-Salam à Dodoma remonte à 1973 quand, à la suite ...  Lire la suite
DOUALA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville du Cameroun, capitale de la province du Littoral, Douala connut, à partir de 1884, un essor rapide lorsque l'Allemagne obtint des rois Bell et Akwa la souveraineté sur leurs domaines. Capitale du Cameroun de 1885 à 1909, elle dut sa fortune à son port, que des voies ferrées relièrent bientôt à la capitale Yaoundé (à 210 km) et à Nkongsamba. ...  Lire la suite
DURBAN

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPS

Durban (renommée, en 2000, eThekwini) est située dans la province du Natal de la république d'Afrique du Sud. L'agglomération, la deuxième du pays derrière Johannesburg, comptait 3,4 millions d'habitants en 2007. Durban possède une très importante communauté indienne (près d'un quart de la population). Vasco de Gama reconnaît la côte orientale de ...  Lire la suite
ÉDÉA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville du Cameroun, chef-lieu du département de la Sanaga-Maritime dans la province du littoral, Édéa doit sa fortune à la construction (de 1949 à 1953) d'un barrage et d'une centrale hydraulique, ainsi qu'à sa position le long du chemin de fer transcamerounais. Les conséquences économiques et démographiques se sont révélées décisives pour ce petit ...  Lire la suite
FÈS

Écrit par :  Daniel NOIN

Chef-lieu de province du Maroc, située au nord-ouest du pays sur le plateau du Saïs entre les chaînons prérifains et le causse du Moyen Atlas, Fès (Fas en arabe) occupe une position remarquable : à la croisée des routes allant de Rabat à Oujda et de Tanger au Tafilalt à travers le Moyen Atlas. Le site est non moins remarquable : la ville est insta ...  Lire la suite
FREETOWN

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale de la Sierra Leone, Freetown fut fondée une première fois en 1787, puis, après sa destruction, une seconde fois en 1792, sous le nom de Nova Scottian Town ; elle devint alors rapidement le point de ralliement de milliers d'esclaves noirs américains libérés et sa population se grossit également d'éléments autochtones. De 35 000 habitants e ...  Lire la suite
GABÈS

Écrit par :  Roger COQUE

Située au fond du large golfe homonyme, à proximité du site romain antique de Tacapae, la ville tunisienne de Gabès (116 323 hab. en 2004) comprend les grosses agglomérations traditionnelles de Menzel et de Djara, des quartiers modernes développés vers la mer et un port marchand. Jadis point d'aboutissement d'un trafic caravanier transsaharien, Ga ...  Lire la suite
GABORONE

Écrit par :  Jean LIOU

Gaborone est une ville nouvelle, née avec le Botswana, le pays dont elle est la capitale. L'administration de ce qui était auparavant le protectorat britannique du Bechuanaland était en effet installée hors de ses frontières, à Mafeking (aujourd'hui Mafikeng), en Afrique du Sud. Alors que l'indépendance se préparait dans les années 1960, le transf ...  Lire la suite
GAFSA

Écrit par :  Roger COQUE

Située au bord du Sahara, la ville tunisienne de Gafsa (84 676 hab. en 2004) doit l'ancienneté de son existence (c'est l'antique ville numide de Capsa) à la large trouée ouverte entre les djebels Ben Younès et Orbata, d'où un passage facile vers les hautes steppes de la Tunisie. À cette position privilégiée, l'existence d'un chapelet de sources ab ...  Lire la suite
GAO

Écrit par :  Universalis

Ville de l'est du Mali, en Afrique occidentale, Gao (autrefois Kawkaw) est située sur le Niger à la limite méridionale du Sahara, à environ 320 kilomètres à l'est de Tombouctou. Sa population, environ 58 000 habitants en 2005, est essentiellement constituée de Songhaï. Village de pêcheurs fondé au viie siècle, Gao est ...  Lire la suite
GONDAR

Écrit par :  Universalis

Ville du nord-ouest de l'Éthiopie, Gondar est située à plus de 2 200 mètres d'altitude sur une chaîne basaltique d'où partent des cours d'eau qui flanquent la ville avant de se jeter dans le lac Tana, une trentaine de kilomètres plus au sud. Capitale de l'Éthiopie de 1632 à 1855, Gondar possède des vestiges de châteaux et de palais construits par ...  Lire la suite
HARARE, Zimbabwe

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONY

Harare, ville des hautes terres d'Afrique australe, capitale du Zimbabwe, créée ex nihilo en 1890 par la British South African Company, est un pur produit de la colonisation. Ville de ségrégation raciale systématique, Harare fut d'abord une place militaire (Fort Salisbury), puis une ville pour « Européens ». Ce n'est qu'en 1897 qu'est créé le prem ...  Lire la suite
HARGEISA

Écrit par :  Universalis

Située dans le nord-ouest de la Somalie, la ville d'Hargeisa est la capitale de la république du Somaliland, État indépendant autoproclamé, sans reconnaissance internationale. Elle est localisée dans une vallée fermée des monts Galgodon (Ogo) à 1 334 mètres d'altitude. Pendant la guerre civile, Hargeisa fut bombardée en juin 1988 par l'armée et pr ...  Lire la suite
IBADAN

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Troisième ville du Nigeria et capitale de l'État d'Oyo, Ibadan était encore un village au début du xixe siècle ; elle est devenue une agglomération urbaine à partir de 1829, quand des groupes yoruba, chassés de leurs villes du Nord par l'extension de l'empire peul, sont venus s'y installer. Elle fut longtemps en conflit larvé a ...  Lire la suite
JOHANNESBURG

Écrit par :  James T. CAMPBELL, Philippe GERVAIS-LAMBONY

Située sur les hautes terres centrales d'Afrique du Sud à 1 700 mètres d'altitude, Johannesburg doit sa localisation aux mines d'or du Witwatersrand découvertes en 1886. Ville minière, puis industrielle, c'est aujourd'hui une métropole tertiaire, capitale de la province du Gauteng (10,5 millions d'habitants en 2009). Johannesburg est le cœur de ce ...  Lire la suite
KADUNA

Écrit par :  Universalis

La ville de Kaduna, capitale de l'État du même nom, est située dans le centre-nord du Nigeria, sur la rivière homonyme, affluent majeur du Niger. Frederick Lugard, premier gouverneur britannique du Nigeria du Nord, choisit d'établir une ville sur le site actuel de Kaduna, le long de la voie ferrée Lagos-Kano. Les travaux commencèrent en 1913. En 1 ...  Lire la suite
KAIROUAN

Écrit par :  Nikita ELISSÉEFF

Après la victoire des Arabes sur les Byzantins en 647, Sīdī ‘ Uqba ibn Nāfi‘ fonda en 670, à 60 kilomètres de Sousse, Kairouan ou Qayrawān (terme qui signifie place d'armes). C'était un campement permanent, à l'abri des attaques de la flotte byzantine, qui devait servir de base opérationnelle pour lutter contre les Berbères. Importante ville de Tun ...  Lire la suite
KAMPALA

Écrit par :  Bernard CALAS

Capitale de l'Ouganda depuis 1962, Kampala présente la singularité d'être née d'une capitale précoloniale, le Kibuga, qui abritait le palais – lubiri − du roi (kabaka) du Buganda. Cette capitale africaine était installée sur un site de collines séparées par des marais où se tenaient les marchés. Au milieu du xixe ...  Lire la suite
KANO

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville du Nigeria et capitale de l'État homonyme, Kano est l'une des plus anciennes villes caravanières du pays : dès le xiie siècle, elle était fortifiée et pratiquait avec la Libye un commerce actif. Capitale d'un royaume haoussa, elle passa au xixe siècle sous la domination des Peuls. Haoussa et Peuls rest ...  Lire la suite
KENITRA

Écrit par :  Daniel NOIN

Capitale de la région du Gahrb-Chrarda-Beni Hssen et chef-lieu de la province marocaine homonyme (Port-Lyautey pendant la période coloniale) situé à l'ouest de la plaine du Rharb, près de l'embouchure de l'oued Sebou, Kenitra (Knitra) est une création du protectorat français, à proximité d'une casbah qui commandait le passage du Sebou (en arabe, ...  Lire la suite
KHARTOUM

Écrit par :  Alain GASCON

Khartoum fut fondé par les Égyptiens, en 1823, lors de la conquête du Soudan (Turkiya), au confluent du Nil Bleu et du Nil Blanc. L'agglomération s'étend démesurément à l'est et à l'ouest aux dépens du désert, alors qu'au sud elle est bloquée par le périmètre irrigué de la Gezireh. Elle comprend, dans une conurbation estimée à 6 millions d'habitan ...  Lire la suite
KIGALI

Écrit par :  Pierre SIRVEN

Capitale du Rwanda, Kigali se développe sur un site de collines au centre du pays. Créé en 1908 comme chef-lieu de la Résidence allemande, sur la colline de Nyarugenge (1 560 m), dominé par le mont Kigali qui lui a donné son nom, la ville bénéficie d'un climat tropical agréable (200C en moyenne). Lieu de transit actif durant la période ...  Lire la suite
KINSHASA

Écrit par :  James Oladipo ADEJUWON, Dennis D. CORDELL, Wyatt MACGAFFEY, Janet MACGAFFEY, Universalis

Capitale et plus grande ville de la République démocratique du Congo, Kinshasa (Léopoldville jusqu'en 1966) se trouve à 515 kilomètres de l'Atlantique sur la rive sud du fleuve Congo. C'est l'une des plus grandes villes d'Afrique subsaharienne avec une population estimée à à environ dix millions d'habitants en 2010. Elle constitue une entité polit ...  Lire la suite
KISANGANI

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville de la République démocratique du Congo, capitale de la vaste province Orientale, Kisangani portait à l'époque coloniale le nom de Stanleyville. Le poste militaire établi par Stanley sur un îlot, en 1877, est devenu une ville dont la population était estimée en 2004 à 685 000 habitants. Comme beaucoup d'agglomérations du bassin congolais, cel ...  Lire la suite
KITWE ou KITWE-NKANA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville de la province de Copperbelt, en Zambie, Kitwe a dû sa création et son développement à l'exploitation, après 1927, d'un riche gisement de minerai polymétallique (cuivre et cobalt) qui fait partie du Copperbelt, commun à la République démocratique du Congo et à la Zambie. Le paysage urbain oppose une zone d'habitat moderne, dominée par de hau ...  Lire la suite
KUMASI ou KOUMASSI

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville du Ghāna, capitale des Ashanti depuis 1697, Kumasi contrôle une importante piste commerciale entre la côte et la boucle du Niger. Elle comptait de 12 000 à 15 000 habitants à la fin du xviiie siècle, mais fut détruite par les Britanniques en 1873. Sa position est telle qu'elle retrouva assez vite ses fonctions et sa prosp ...  Lire la suite
LAGOS

Écrit par :  Jean-Fabien STECK

Ville la plus peuplée du Nigeria et de l'Afrique sud-saharienne, avec plus de 8 millions d'habitants (2006), Lagos est souvent présentée comme un modèle urbain africain – rarement défini – paroxysmique. Elle suscite tout à la fois la crainte, car elle est perçue comme une ville violente, la curiosité et de nombreuses interrogations, notamment auto ...  Lire la suite
LIBREVILLE

Écrit par :  Roland POURTIER

La capitale du Gabon est située sur la rive droite du large estuaire du Como. Ce remarquable site d'abri a été fréquenté par les Européens depuis sa découverte, à la fin du xve siècle (1472), par des navigateurs portugais qui lui donnèrent, on ne sait pourquoi, le nom de Gabao (en français « caban »), d'où Gabon. Les rives du C ...  Lire la suite
LILONGWE

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONY

Située en pays Chewa, région centrale dont était originaire l'ancien président Hastings Kamuzu Banda, Lilongwe est la capitale politique du Malawi. Elle fait partie des quelques villes nouvelles africaines construites pour devenir capitales postcoloniales. Mais, dans le cas de Lilongwe, c'est l'Afrique du Sud de l'apartheid qui avança les fonds en ...  Lire la suite
LOMÉ

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONY

Avec 1 million d'habitants en 2005, Lomé est de très loin la première ville du Togo dont elle est la capitale politique. Sur un site lagunaire occupé par des villages d'agriculteurs éwé, Lomé a été créée en 1874 par des commerçants africains, britanniques et allemands. Ce sont ces derniers qui ont demandé et obtenu la mise en place d'un protectora ...  Lire la suite
LUANDA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale de l'Angola, anciennement São Paulo de Loanda, ou Loanda, Luanda fut fondée en 1575 comme point d'appui côtier protégeant la piste qui mène vers le bassin du Congo ; elle est la plus ancienne agglomération d'origine européenne en Afrique tropicale. Ce fut d'abord un comptoir fortifié (fort de São Miguel), puis un port d'embarquement des e ...  Lire la suite
LUBUMBASHI

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Deuxième ville de la République démocratique du Congo, située à 1 220 mètres d'altitude sur un plateau dominant les gorges de la rivière Lubumbashi, l'ancienne Élisabethville fut créée en 1910 pour répondre aux besoins de l'U.M.H.K. (Union minière du Haut-Katanga, aujourd'hui  : Gécamines) ; sa situation permettait un approvisionnement facile en e ...  Lire la suite
LUSAKA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale de la Zambie, Lusaka a été fondée en 1905, à 1 300 mètres d'altitude, lors de la construction du chemin de fer reliant Livingstone (aujourd'hui Maramba, en Zambie) à l'État indépendant du Congo (aujourd'hui République démocratique du Congo). La ville fut pendant une trentaine d'années un simple chef-lieu régional d'importance réduite. Par ...  Lire la suite
MALABO

Écrit par :  Universalis

Capitale de la Guinée équatoriale, Malabo se situe sur la côte nord de l'île de Bioko (anc. Fernando Póo) au bord d'un volcan submergé. Fondé dans les années 1820 par des missionnaires protestants, Port Clarence servit de base aux Britanniques dans leur lutte contre la traite des Noirs. Rebaptisé Santa Isabel, le site fut ensuite la capitale de la ...  Lire la suite
MANSOURAH ou AL-MANSŪRA

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Ville d'Égypte, capitale du gouvernorat d'Al-Daqahliyah, al-Manṣūra (ou Mansourah), la Victorieuse, qui comptait 437 000 habitants au recensement de 2006, est située dans le delta du Nil, sur la rive gauche de la branche de Damiette, à la bifurcation du fleuve et du Bahr al-Soughir qui va se jeter dans le lac Menzaleh. Fondée en 1221 à l'époque de ...  Lire la suite
MAPUTO, anc. LOURENÇO MARQUES

Écrit par :  Bernard CALAS

Capitale du Mozambique, Maputo – Lourenço Marques jusqu'en 1976 –, qui comptait 2,5 millions d'habitants en 2007 (dans l'agglomération), est située sur la côte à l'extrême sud du pays, à quelque soixante-dix kilomètres de la frontière avec l'Afrique du Sud. La ville n'a accédé au statut de capitale qu'en 1898, quand le siège de la colonie portugai ...  Lire la suite
MARRAKECH

Écrit par :  Daniel NOIN, Henri TERRASSE, Universalis

Lorsque, après avoir traversé les steppes qui s'étendent au nord de Marrakech, on arrive en vue de la ville, celle-ci se présente comme une longue palmeraie d'où pointent des minarets et où l'on devine une masse confuse de maisons basses : c'est une sorte d'oasis, messagère et fille du désert, qui semble accueillir le voyageur. Capitale, marché, s ...  Lire la suite
MASERU

Écrit par :  Jean LIOU

Longtemps, Maseru ne fut qu'un grand village. Aujourd'hui, la ville n'est grande qu'à l'échelle du Lesotho, quand bien même ses banlieues gonflées par l'exode rural depuis les années 1970 s'étendent assez loin. Elle compte 230 000 habitants en 2006, et un demi-million de personnes environ, soit le quart de la population de ce pays entièrement encl ...  Lire la suite
MBABANE

Écrit par :  Jean LIOU

C'est une ruée vers l'or qui, en 1888, fut à l'origine de la fondation de Mbabane, la capitale du Swaziland. Simple comptoir, la localité, qui doit son nom à la rivière locale – mbabane veut dire « amer » en siswati –, a été choisie comme capitale administrative par les Anglais en 1903, à la fin de la guerre des Boers quand le pays est devenu un p ...  Lire la suite
MEKNÈS

Écrit par :  Daniel NOIN

Chef-lieu de province du Maroc situé au nord-ouest, sur le plateau du Saïs, au sud du djebel Zerhoun, à 60 kilomètres à l'ouest de Fès ; le nom de Meknès est issu de la tribu arabe des Meknassa, venue camper sur le plateau vers le xe siècle. Sa situation, au carrefour des routes de Rabat à Oujda et de Tanger au Tafilalet, a val ...  Lire la suite
MOGADISCIO

Écrit par :  Alain GASCON

Mogadiscio (Xamaar en somali), capitale de la région du Bénadir, devint le chef-lieu de la Somalie italienne en 1889. Elle fait partie des ports fondés, au xe siècle, par les Omanais pour commercer avec la Corne de l'Afrique (encens, céréales, coton, esclaves). Visité par les Chinois au xve siècle, le port f ...  Lire la suite
MOMBASA

Écrit par :  Universalis

Ville et principal port du Kenya, Mombasa est située dans une baie de l'océan Indien, près de la pointe sud du pays. La ville ancienne est localisée sur une île corallienne d'une quinzaine de kilomètres carrés, qui est reliée à la partie continentale et moderne de la municipalité, d'une superficie de 259 kilomètres carrés, par une digue, un pont e ...  Lire la suite
MONROVIA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale du Liberia, Monrovia est la seule grande ville du pays. Fondée en 1822 par l'installation d'un premier groupe d'esclaves libérés (les settlers américains), elle n'a connu qu'une croissance tardive ; de 45 000 habitants en 1956 elle est passée à 100 000 en 1967 et 208 600 en 1978. On ne connaît pas le chiffre de sa population à la suite de ...  Lire la suite
MORONI

Écrit par :  Universalis

Capitale et plus grande agglomération des Comores, Moroni est située sur la côte sud-ouest de la Grande Comore (Ngazidja), île de l'océan Indien. Sa fondation par des marchands arabes, remonte probablement au xe siècle. En 1958, elle fut élevée au rang de capitale administrative des Comores, au détriment de Dzaoudzi, v ...  Lire la suite
NAIROBI

Écrit par :  Bernard CALAS

Capitale du Kenya, Nairobi compte plus de 3,5 millions d'habitants en 2007. Sa structure géographique exprime les avatars de l'histoire nationale. La ville n'a d'abord été qu'une gare sur la voie ferrée reliant Mombasa au lac Victoria, occupant un site de piémont à 1 650 mètres d'altitude, au pied des collines kikuyu, sur le plateau d'Embakasi, te ...  Lire la suite
NAMPULA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ayant succédé à Moçambique comme chef-lieu de province homonyme en 1898, Nampula (477 900 hab. au recensement de 2007), troisième ville du pays, est située dans la zone de moyenne altitude du Mozambique septentrional, entre la plaine côtière et les hautes terres de l'intérieur. Elle doit à cette position une température modérée (21,5 0C ...  Lire la suite
N'DJAMENA, anc. FORT-LAMY

Écrit par :  Roland POURTIER

Fondée par l'armée française en 1900 sous le nom de Fort-Lamy, la capitale tchadienne a été rebaptisée N'Djamena (en arabe « nous nous sommes reposés ») en 1973. Avec le ralliement du Tchad à la France Libre dès 1940, Fort-Lamy devint une base stratégique essentielle pour la 2e D.B. du général Leclerc. Sa population n'était que de 17 80 ...  Lire la suite
NDOLA

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Deuxième ville de Zambie, capitale de la province du Copperbelt, Ndola comptait 374 757 habitants en 2000. C'est un centre industriel et commercial. L'extraction du minerai de cuivre, interrompu sur le gisement de Bwana Nkukwa depuis 1931, a repris en 1970 grâce à la mise au point de procédés de traitement plus rentables. Des industries ont été cr ...  Lire la suite
NIAMEY

Écrit par :  Emmanuel GRÉGOIRE

L'origine de Niamey est incertaine : village de pêcheurs songhaï pour certains, village d'agriculteurs zarmas, maouris et peuls pour d'autres. Sa situation d'étape fluviale et sa proximité d'un gros marché poussèrent les Français à en faire un chef-lieu administratif en 1903 (1 800 habitants en 1905) et, en même temps, le centre du gouvernement te ...  Lire la suite
NOUADHIBOU

Écrit par :  Universalis

Deuxième ville de Mauritanie, chef-lieu de la région de Dakhlet Nouadhibou, Nouadhibou (autrefois Port-Étienne) est située sur la rive orientale de la presqu'île du Ras Nouadhibou (anciennement cap Blanc), qui limite la baie du Lévrier, profonde et bien abritée de la houle. Le caractère très poissonneux de ce secteur océanique a donné à la ville l ...  Lire la suite
NOUAKCHOTT

Écrit par :  François BOST

Modeste campement de 500 habitants en 1950, malgré l'implantation, dès 1903, d'un petit fort militaire français, Nouakchott est promue capitale de la Mauritanie en 1957 à la place de Saint-Louis (Sénégal). Dès lors, sa croissance démographique est extrêmement rapide (138 000 habitants en 1977, 393 000 en 1988, 835 000 estimés en 2006), alimentée p ...  Lire la suite
ORAN-ARZEW

Écrit par :  Bouziane SEMMOUD

Malgré un passé urbain reconnu (25 000 hab. au xvie siècle mais seulement 9 000 en 1830), Oran doit au capitalisme colonial son essor économique et démographique (275 000 hab. en 1954) et l'assise de ses fonctions régionales. Nœud de convergence d'un réseau de communications dense et principal port de l'Ouest, elle drainait l'e ...  Lire la suite
OUAGADOUGOU

Écrit par :  Jean-Fabien STECK

Ouagadougou, capitale et première ville du Burkina Faso, fut fondée au xve siècle en même temps que le royaume mossi. Bien que très centralisé, ce dernier ne permit toutefois pas à sa capitale de dépasser le simple stade de gros bourg, constitué de hameaux strictement hiérarchisés et répartis autour de la résidence royale et du ...  Lire la suite
OUJDA

Écrit par :  Daniel NOIN

Capitale de la région de l'Oriental, Oujda est située dans le nord-est du Maroc, à quelques kilomètres seulement de la frontière avec l'Algérie. Créée par les Berbères Zénètes à la fin du xe siècle, elle reste une modeste bourgade jusqu'à la colonisation française. Elle connaît ensuite un développement rapide au xx ...  Lire la suite
PIETERMARITZBURG

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPS

Capitale de la province sud-africaine du KwaZulu-Natal, Pietermaritzburg (renommée Msunduzi en 2000) a été fondée en 1839 par les colons boers qui, venus de l'intérieur du pays, avaient réussi à écraser l'armée zoulou à Blood River. Les voortrekkers boers fondent même une éphémère république du Natal qui disparaît, dès 1842, en raison de ...  Lire la suite
POINTE-NOIRE

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Deuxième ville de la république du Congo, Pointe-Noire a été fondée en 1921, en raison des qualités maritimes de la baie, lorsqu'il fallut fixer un terminus maritime à la voie ferrée Congo-Océan entre Brazzaville et l'océan Atlantique. La construction de la ligne, celle de la ville, puis les activités portuaires attirèrent des milliers de ruraux e ...  Lire la suite
PORT ELIZABETH

Écrit par :  Alain HUETZ DE LEMPS

Une des principales villes d'Afrique du Sud située dans la province du Cap-Est, Port Elizabeth (rebaptisée, depuis 2000, Nelson Mandela) avait une population estimée à 1,2 million d'habitants en 2004. La ville s'est développée dans la baie d'Algoa, découverte dès 1488 par le Portugais Bartolomeu Dias. Trois siècles plus tard, les Anglais y install ...  Lire la suite
PORT HARCOURT

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Ville du Nigeria, capitale de l'État de Rivers, Port Harcourt est situé sur la Bonny, bras le plus oriental du delta du Niger, à la limite entre terre ferme et mangrove. Il a été créé en 1912 comme port exportateur de charbon de l'Enugu. Son essor industriel et démographique est dû à l'activité pétrolière (extraction et raffinage du gaz et du pétr ...  Lire la suite
PORT LOUIS

Écrit par :  Universalis

La ville de Port Louis est la capitale et plus grand port de l'île Maurice, dans l'océan Indien. Port Louis a été fondé vers 1736 par le Français Mahé de la Bourdonnais comme lieu d'escale pour les bateaux contournant le cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud, pendant leur voyage entre l'Asie et l'Europe. L'occupation britannique de l'île pendan ...  Lire la suite
PORTO-NOVO

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Capitale du Bénin, Porto-Novo a dû abandonner la quasi-totalité de ses fonctions politiques et administratives au profit de sa rivale Cotonou. C'est l'agglomération d'Hogbonou qui, vers le milieu du xviiie siècle, fut rebaptisée Porto-Novo par le Portugais E. de Campos. Les souverains successifs s'enrichirent en pratiquant la t ...  Lire la suite
PORT-SAÏD

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Port égyptien situé au débouché du canal de Suez (Qanat as Suways), sur la mer Méditerranée. Port-Saïd (Būr Sa‘īd), installé sur la rive occidentale du canal, s'adjoint un quartier résidentiel sur la rive orientale : Būr Fu‘ād (ancien Port-Fouad). La ville est construite sur un étroit cordon littoral qui sépare le lac Manzalèh de la mer Méditerran ...  Lire la suite
PORT-SOUDAN

Écrit par :  Universalis

La ville de Port-Soudan (Būr Sūdān en arabe) est située sur la côte de la mer Rouge, à 475 kilomètres par voie ferrée au nord-est d'Atbara, dans la vallée du Nil. Port principal du Soudan, elle fut construite entre 1905 et 1909 pour remplacer Suakin, le port historique, obstrué par le développement des récifs coralliens. La ville abrite une raffin ...  Lire la suite
PRETORIA

Écrit par :  Philippe GERVAIS-LAMBONY

Pretoria, siège du pouvoir exécutif sud-africain, installée dans un site de collines dont les plus hautes sont coiffées par d'imposants bâtiments officiels comme l'Union Building (siège de la présidence de la République), a beaucoup évolué depuis la fin de l'apartheid au début des années 1990. L'installation de la nouvelle élite politique et des n ...  Lire la suite
RABAT

Écrit par :  Raffaele CATTEDRA

Déjà « ville impériale », Rabat est choisie en 1912 (début du protectorat français), au détriment de Fès, pour être la capitale du Royaume du Maroc, fonction qu'elle conserva après l'indépendance. Située sur la côte atlantique à l'embouchure de l'oued Bou Regreg, sur la rive gauche, elle forme avec sa jumelle Salé, placée en face et reliée par un ...  Lire la suite
SAFI

Écrit par :  Daniel NOIN

En arabe Aṣfī, chef-lieu de la province administrative de Doukkala-Abda, au Maroc, situé sur la côte atlantique, au fond d'une baie assez mal abritée. Ancien ribạ̄t fortifié du xive siècle, place forte portugaise de 1508 à 1541, Safi a conservé des fortifications de cette époque. Elle a surtout eu un rôle de p ...  Lire la suite
SAINT-LOUIS, Sénégal

Écrit par :  Pierre VENNETIER

La plus ancienne ville d'origine européenne d'Afrique occidentale. Fondée en 1659 sur l'île de N'Dar, comptoir commercial fortifié à l'embouchure du Sénégal, Saint-Louis abritait 12 000 habitants vers 1850, dont 2 000 Blancs. Capitale de l'A.-O.F. en 1895, la ville comptait alors 21 000 habitants. Port colonial, elle était aussi tête de ligne d'un ...  Lire la suite
SEKONDI-TAKORADI

Écrit par :  Pierre VENNETIER

Troisième plus grande ville du Ghana, chef-lieu de la Région-Occidentale, Sekondi-Takoradi est une agglomération (335 000 hab. en 2006) formée par la réunion, en 1963, de deux villes initialement distinctes. Sekondi, la plus ancienne, a été conçue au début du xxe siècle comme le débouché maritime d'un riche arrière-pays travers ...  Lire la suite
SFAX

Écrit par :  Roger COQUE

Édifiées sur le site de l'antique cité romaine de Taparura, Sfax (Sfaqus) et sa banlieue représentent l'agglomération urbaine la plus dynamique de Tunisie. Après la longue période de repliement consécutive aux invasions arabes du xie siècle, l'essor de la ville commence dès le début du xixe siècle. Il se man ...  Lire la suite
SOUSSE

Écrit par :  Roger COQUE

La ville tunisienne de Sousse, ou Sūsa (173 000 hab. en 2004), connaît depuis la plus haute antiquité une grande prospérité, seulement ralentie par de brèves crises, notamment lors des invasions arabes. Ville punique puis romaine (Hadrumetum), capitale du Byzacium au iiie siècle, elle est grande exportatrice d'huile et de céréa ...  Lire la suite
SUEZ

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Ville d'Égypte située au débouché du canal qui porte son nom et au nord du golfe de Suez, bras de mer symétrique du golfe d'Akaba, qui, long de 302 kilomètres, large de 23 à 56 kilomètres, mais moins profond, se situe directement dans le prolongement de la mer Rouge, séparant le Sinaï à l'est de l'Égypte à l'ouest. Installée comme Port-Saïd sur la ...  Lire la suite
TANGER

Écrit par :  Daniel NOIN

Ville du Maroc et chef-lieu de province, Tanger, en arabe : Tanja, est située à l'ouest du détroit de Gibraltar, au fond d'une petite baie protégée de l'océan Atlantique par les hauteurs du cap Spartel et abritée à l'ouest par le cap Malabata. Sa position exceptionnelle lui a valu une histoire mouvementée. Ancien comptoir punique (Tingi), puis col ...  Lire la suite
TANTA

Écrit par :  Jean-Marc PROST-TOURNIER

Ville du delta du Nil, Tanta, avec 421 076  habitants en 2006, est la capitale d'une province très peuplée du Delta : la Gharbia (4  millions d'hab. en 2006). C'est un carrefour ferroviaire et routier important situé à mi-distance entre Le Caire et Alexandrie. Des foires renommées se tiennent à Tanta, en particulier celles qui se déroulent lors de ...  Lire la suite
TÉTOUAN

Écrit par :  Daniel NOIN

Ville du nord du Maroc (à 60 km de Tanger), chef-lieu de province, qui comptait 340 000 habitants en 2008, Tétouan (en berbère Tittāwin) occupe une situation favorable, exploitée depuis longtemps : une cluse coupant une montagne calcaire et reliant deux couloirs de plaines au nord-ouest du Rif. La ville romaine de Tamuda était située non loin de l ...  Lire la suite
TLEMCEN

Écrit par :  André PRENANT

Capitale du Maghreb central au ixe siècle puis du xiiie au xvie siècle et enfin incluse dans l'État turc d'Alger jusqu'au début du xixe siècle, Tlemcen n'est plus qu'une ville algérienne moyenne proche du Maroc. Son site originel, gradin de travertin au pied nord d'un ...  Lire la suite
TOAMASINA, anc. TAMATAVE

Écrit par :  Pierre VENNETIER

En 2005, Toamasina, anciennement Tamatave, était la deuxième ville de Madagascar (206 390 hab.) et son principal port. Avant la colonisation française, l'activité commerciale avait attiré déjà un groupe d'étrangers, qui s'installèrent près du port, sur la pointe Hastie ; pourtant, au début du xxe siècle, la population ne dépass ...  Lire la suite
TOMBOUCTOU

Écrit par :  Pierre BOILLEY, Éric HUYSECOM

Tombouctou est une ville du Mali située aux confins du Sahara (population en 2009 : 54 453 habitants). Dès le ve siècle, le Sahel, et particulièrement la « bosse de chameau » du fleuve Niger dont la boucle se dirige vers le nord avant de repartir au sud, furent un espace de commerce et d'urbanisation. Tombouctou en a toujours é ...  Lire la suite
TRIPOLI, Libye

Écrit par :  Nora LAFI

Tripoli (Tarablus al-Gharb, Tripoli d'Occident, également connue en Europe comme Tripoli de Barbarie) est la capitale, la plus grande ville ainsi que le principal port et centre économique de la Libye. Située au nord-ouest du pays, l'agglomération compte environ 1,8 million d'habitants en 2011. Dès l'Antiquité, la ville, qui se nomme alor ...  Lire la suite
TUNIS

Écrit par :  Pierre-Arnaud BARTHEL

Avec 2,4 millions d'habitants en 2008 contre 750 000 en 1966, Tunis est passé, entre l'indépendance (1956) et les années 1980, du caractère de ville à celui d'agglomération composée de trente et une communes débordant le strict cadre de la « commune de Tunis ». Puis une aire métropolitaine (appelée « le Grand Tunis » dans les documents réglementai ...  Lire la suite
VICTORIA, Seychelles

Écrit par :  Universalis

Capitale de la république des Seychelles, située sur la côte nord-est de l'île de Mahé, la plus grande de l'archipel, Victoria est la seule ville du pays et le seul vrai port des Seychelles. À la rade intérieure réservée aux petites embarcations s'ajoute un port en eaux profondes. Environ un tiers des habitants de Mahé vivent à Victoria, dont la p ...  Lire la suite
WALVIS BAY

Écrit par :  Universalis

Ville du centre-ouest de la Namibie, Walvis Bay (en afrikaans Walvisbaai, signifiant la baie des baleines) se dresse le long de la côte atlantique. Elle fut une enclave sud-africaine jusqu'en 1992. Au milieu du xixe siècle, la découverte de dépôts de guano sur un certain nombre d'îles voisines provoqua un afflux massif de popul ...  Lire la suite
WINDHOEK

Écrit par :  Alain DUBRESSON

Windhoek (« coin venteux »), capitale de la Namibie, regroupe 240 000 habitants en 2005, un tiers des citadins namibiens, et fournit 40  p. 100 de l'emploi formel du pays. Quatre fois plus peuplée que la seconde ville, Oshakati (au nord), Windhoek est un pôle démographique et économique sans équivalent en Namibie. Cette prééminence tient, avant to ...  Lire la suite
YAMOUSSOUKRO

Écrit par :  Jean-Fabien STECK

Depuis le 21 mars 1983, Yamoussoukro est officiellement la capitale de la Côte d'Ivoire. Située au centre du pays sur l'axe structurant sud-nord, cette ville singulière apparaît comme un symbole à entrées multiples. Village natal de l'ancien président (1960-1993) Félix Houphouët-Boigny, Yamoussoukro doit tout à ce dernier qui en fit son fief, évoq ...  Lire la suite
YAOUNDÉ

Écrit par :  Roland POURTIER

La capitale du Cameroun a dépassé le million d'habitants au milieu des années 1990 alors qu'elle n'en comptait que 100 000 en 1960. Avec un rythme de croissance aujourd'hui ralenti, la population de Yaoundé est estimée, en 2006, à 1 200 000 habitants. Poste militaire implanté par l'administration coloniale allemande à la fin du xixe ...  Lire la suite

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