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HAUT ATLAS

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Principal massif montagneux du Maroc et du Maghreb, orienté d'ouest-sud-ouest à est-nord-est, le Haut Atlas s'étire sur plus de 700 kilomètres, de l'Atlantique au Maroc oriental, sur une largeur de 50 à 100 kilomètres. Plusieurs sommets dépassent 4 000 mètres (point culminant : djebel Toubkal, 4 165 m). La chaîne, formée par un massif de roches paléozoïques entouré d'assises sédimentaires, date, pour l'essentiel, des mouvements tertiaires. Elle est entaillée de vallées courtes et profondesVallée de l'Ourika (Maroc). Les cols sont élevés et dépassent 2 000 mètres (Tizi n-‘Test, 2 225 m ; Tizi n-‘Tichka, 2 267 m). Le versant nord, relativement humide, est largement couvert de forêts de chênes verts. Il est enneigé l'hiver à partir de 1 200 mètres. L'aridité du versant sud ne permet qu'une végétation steppique d'armoise et d'alfa.

Vallée de l'Ourika (Maroc)Photographie

Vallée de l'Ourika (Maroc)Située au sud de Marrakech, la vallée de l'Ourika, régulièrement arrosée par les abondantes crues de l'oued, présente un paysage de cultures sur de petites parcelles jusqu'aux élévations des contreforts de l'Atlas. Le vert de la végétation contraste ici avec le rouge de la terre à flanc de montagne.

Crédits: Insight Guides Consulter

L'occupation humaine est importante, mais elle diffère profondément à l'est et à l'ouest. Le Haut Atlas oriental est faiblement peuplé par des BerbèresBerger berbère de dialecte tamazirt. Ce sont des pasteurs semi-nomades, dont l'installation a été relativement tardive, vivant surtout d'élevage de chèvres et de moutons et passant de nombreux mois, ou l'année entière, sous la tente. Le Haut Atlas occidental est plus densément peuplé par des Berbères de dialecte tachelhit. Ce sont des paysans sédentaires occupant la montagne depuis très longtemps, probablement depuis le Néolithique ; utilisant au mieux les pacages, les terres cultivables et l'eau, ils sont à la fois agriculteurs, arboriculteurs et éleveurs. Ils cultivent, sur de petits champs irrigués en terrasse, de l'orge, du maïs, des légumes, des oliviers, des amandiersAmandiers dans le Haut-Atlas, Maroc, des noyers. Mais les ressources sont insuffisantes, bien qu'il existe des gisements de minerai de fer, de cuivre, de plomb, de zinc et de manganèse. Le commerce et l'artisanat, qui ne fournissent que de maigres compléments, et le tourisme, qui se développe (station de sports d'hiver à Oukaïmeden, parc national de Toubkal), ne parviennent toutefois pas à fixer les habitants.

Berger berbèrePhotographie

Berger berbèreBerger berbère et son troupeau, au Maroc.

Crédits: Gerard Del Vecchio, Tony Stone Images/ Getty Consulter

Amandiers dans le Haut-Atlas, MarocPhotographie

Amandiers dans le Haut-Atlas, MarocFloraison des amandiers dans le Haut Atlas, à la fin de l'hiver.

Crédits: B. Morandi/ Robert Harding World Imagery/ Getty Consulter

Le réseau routier est réduit et beaucoup de vallées sont encore très isolées. Le Haut Atlas ne possède que quelques petites agglomérations réparties sur le piémont, pour la plupart, dans l'aire de rayonnement de Marrakech.

Daniel NOIN

Pour citer cet article

NOIN, « HAUT ATLAS  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/haut-atlas/

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