17-24 juin 1985

États-Unis - France. Participation d'un astronaute français à une mission spatiale américaine

Du 17 au 24, Discovery accomplit la dix-huitième mission d'une navette spatiale américaine. Sept astronautes sont à bord, dont le prince Sultan el-Saoud d'Arabie Saoudite et Patrick Baudry, deuxième Français à aller dans l'espace après Jean-Loup Chrétien qui avait participé à un vol franco-soviétique en juin 1982. Trois satellites de télécommunication, l'un mexicain, l'autre arabe et le troisième américain, sont successivement placés sur orbite, puis une plate-forme scientifique réutilisable, nommée Spartan-1, est sortie de la soute grâce au bras robot puis récupérée deux jours plus tard après avoir recueilli des informations sur les gaz chauds et les rayons X émis par diverses galaxies. Quant à Patrick Baudry, il se consacre à deux expériences biomédicales, mises au point par des chercheurs français : « échographie » destinée à étudier l'adaptation de l'appareil cardio-vasculaire humain à l'apesanteur, et « équilibre et vertige » visant à mesurer le comportement neuro-sensoriel de l'homme en absence de gravité.

— Universalis

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