ZHANG TIANSHI [TCHANG T'IEN-CHE]

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Nom chinois désignant les Maîtres Célestes de la famille Zhang, qui sont les chefs héréditaires de l'Église taoïste orthodoxe (Zhengyi). À la même époque que celle du mouvement des Turbans jaunes, on trouve, dans les régions frontalières de l'ouest de la Chine (le Sichuan), une communauté constituée de Chinois et d'aborigènes et organisée selon les principes égalitaires du taoïsme. Leur chef porte le titre de Maître Céleste (Tianshi) et s'appelle Zhang Lu (actif de 215 à 220). Il est le petit-fils de Zhang Daoling (actif en 142), censé être le fondateur de l'Église. Sur ce dernier, aucun renseignement historique précis n'existe en dehors des hagiographies taoïstes. Cependant, à l'époque des Turbans jaunes et de Zhang Lu — qui fut vaincu, puis récupéré et même anobli par Cao Cao (155-220) —, l'Église taoïste des Maîtres Célestes possède déjà une organisation bien établie, ce qui laisse supposer qu'elle existait depuis un certain temps.

C'est Zhang Daoling, le fondateur, qui est le Maître Céleste par excellence. Les biographes taoïstes le disent originaire du pays Pei (dans le Jiangxi) et descendant, à la septième génération, de Zhang Liang, le conseiller du fondateur de la dynastie des Han. Il s'établit au Sichuan, où, en 142, sur la montagne Haoming, Laozi lui apparaît et l'investit chef de son Église. Un nouveau contrat entre les dieux et les hommes est conclu. Selon les termes d'une cosmologie nouvelle, l'univers est régi par une triple émanation de Laozi, dieu cosmique, avec les trois officiers du Ciel, de la Terre et de l'Eau. La vie liturgique de la communauté est régie selon cette triple allégeance. L'Église est divisée en vingt-quatre diocèses (zhi), dirigés par des prêtres appelés libateurs (jijiu). Ce titre, dérivé de l'ancienne administration locale, non bureaucratique, de la Chine, désigne un Ancien villageois, celui qui a le privilège de faire la libation aux dieux locaux, à l'occasion des agapes communautaires. Les communautés se [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section, sciences religieuses)

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Kristofer SCHIPPER, « ZHANG TIANSHI [TCHANG T'IEN-CHE] », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zhang-tianshi-tchang-t-ien-che/