HOUSTON WHITNEY (1963-2012)

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La chanteuse et actrice américaine Whitney Houston fut l'une des divas de la pop music au milieu des années 1980 et au début des années 1990. Dotée d'une voix puissante et techniquement irréprochable, elle a enchaîné de nombreux succès commerciaux et vendu près de 170 millions d'albums de son vivant.

Whitney Houston

Photographie : Whitney Houston

La diva de la pop music Whitney Houston, en 1998. 

Crédits : Featureflash Photo Agency/ Shutterstock.com

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Whitney Houston naît le 9 août 1963 à Newark (New Jersey) dans une famille où le chant occupe une place centrale. Sa mère Emily (« Cissy ») Houston, fondatrice du groupe vocal The Sweet Inspirations, accompagne notamment Aretha Franklin, tandis que sa cousine Dionne Warwick poursuit une carrière de chanteuse. Durant son enfance, Whitney Houston chante dans le chœur de son église. Dès l'adolescence, elle fait ses débuts professionnels en tant que choriste pour Chaka Khan et Lou Rawls, tout en commençant une carrière de mannequin. À l'âge de dix-neuf ans, elle signe chez Arista Records ; le président du label et magnat de l'industrie du disque, Clive Davis, fera de cette chanteuse de gospel une star de la pop. Le tout premier album, Whitney Houston (1985), produit déjà trois tubes : Greatest Love of All (sa chanson phare), Saving All My Love for You et How Will I Know. Le suivant, Whitney (1987), en génère quatre autres et vaut à la chanteuse un Grammy Award pour le titre I Wanna Dance with Somebody. En 1992, Whitney Houston épouse le chanteur Bobby Brown et fait ses débuts au cinéma, au côté de Kevin Costner, dans The Bodyguard (Bodyguard) ; elle y interprète avec force I Will Always Love You de Dolly Parton, une reprise qui restera en tête du hit-parade américain pendant quatorze semaines. L'année suivante, la bande originale du film est sélectionnée dans plusieurs catégories aux Grammy Awards, et Whitney Houston obtient les trophées de l'album et de l'enregistrement de l'année ainsi que celui de la meilleure chanteuse pop. Sa carrière cinématographique se poursuit, notamment avec Waiting to Exhale (1995, Où sont les hommes ?) et The Preacher's Wife (1996), dont les bandes originales donnent lieu à une autre série de tubes. En 1998, Whitney Houston sort My Love Is Your Love, également primé aux Grammy Awards. En 2001, l'artiste resigne avec Arista pour plusieurs albums – un contrat qui s'élève à 100 millions de dollars –, mais ses problèmes personnels assombrissent sa carrière discographique. La relation tumultueuse qu'elle entretient avec Bobby Brown alimente la presse à scandale, tout comme la toxicomanie de la chanteuse et ses difficultés financières. Les ventes de l'album Just Whitney (2002) sont décevantes par rapport aux précédents. Après One Wish (2003), quatrième opus sans grand intérêt centré sur des chants de Noël, Whitney Houston ressort un dernier album en 2009, I Look to You. Elle meurt à l'âge de quarante-huit ans, le 11 février 2012, à Beverly Hills (Californie).

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« HOUSTON WHITNEY - (1963-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/whitney-houston/