MIDLANDS WEST

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La région se compose d'un comté à dominante agricole, le Shropshire, et de quatre comtés industrialisés, le Staffordshire, le Warwickshire, le Hereford-et-Worcester et les Midlands de l'Ouest. Cet ensemble comptait 4 422 000 habitants en 1951, 4 758 000 en 1961, 5 104 000 en 1971 et 5 267 000 lors du recensement de 2001.

Royaume-Uni : carte administrative

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Carte administrative du Royaume-Uni. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plusieurs bassins houillers ont contribué au démarrage industriel des Midlands de l'Ouest, celui des Poteries, le bassin de la Severn au pied du massif gallois, celui du Pays noir (Black country) à l'ouest de Birmingham, enfin le bassin du Warwickshire entre Birmingham et Coventry. La sidérurgie, longtemps la plus importante du royaume, a disparu, mais elle a été remplacée par une profusion d'industries métallurgiques : la fonderie, l'industrie de l'armement, la grosse mécanique, la quincaillerie, la serrurerie dans le Pays noir, la mécanique fine (armurerie, petits outils, matériel téléphonique, instruments de musique) à Birmingham. Malgré de lourdes restructurations, l’industrie automobile et les équipementiers restent présents dans la région. La fermeture de l’usine Rover de Longbridge a entraîné la suppression de 6  000 emplois en 2005  ; racheté par des investisseurs chinois, le site a repris son activité en 2008, mais sur des bases bien plus modestes. L’usine Peugeot de Coventry a fermé en 2007. Quant à Jaguar et Land Rover, ils sont passés sous le contrôle de l’indien Tata Motors en 2008. La région vient au premier rang pour l'industrie de la céramique grâce à la conurbation des Poteries et elle est bien placée pour diverses autres industries (cristallerie, brasserie, etc.).

Abrités des vents d'ouest par le haut massif gallois, les Midlands de l'Ouest bénéficient d'un climat relativement sec et ensoleillé qui convient à une agriculture diversifiée : élevage ovin sur les landes d'altitude, élevage bovin dans la plaine, culture de la pomme de terre, de l'orge, de l'avoine, vergers d'arbres fruitiers.

Birmingham (977 000 habitants en 2001) est la ville la plus importante des Midlands. C'est un centre considérable (bancaire, financier, services d'affaires notamment), non seulement à l'échelon des Midlands, mais aussi pour les régions voisines.

—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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Autres références

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BIRMINGHAM, Royaume-Uni

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 366 mots
  •  • 1 média

Deuxième ville britannique après Londres et chef-lieu du comté des Midlands de l'Ouest. La position centrale de Birmingham en Grande-Bretagne en fait un important carrefour ferroviaire, autoroutier et de batellerie. Sa vocation métallurgique s'est affirmée dès le xvi e siècle, grâce au voisinage du bassin houiller du Pays noir et de son minerai de fer interstratifié. Laissant la sidérurgie au Pay […] Lire la suite

BLACK COUNTRY, Royaume-Uni

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 267 mots

District industriel situé immédiatement à l'ouest de Birmingham, le Pays noir (en anglais Black Country) comprend quatre agglomérations principales : Warley et West Bromwich constituant le district de Sandwell, les districts de Dudley et de Walsall et la ville de Wolverhampton. La population totale dépasse celle de Birmingham. Le Pays noir doit son nom à la présence d'importantes couches de charbo […] Lire la suite

COVENTRY

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 442 mots
  •  • 2 médias

Deuxième ville du comté de Warwickshire après Birmingham, dans les Midlands, et l'un des centres industriels les plus dynamiques de Grande-Bretagne. Coventry était déjà très active au Moyen Âge grâce à ses industries de la laine et du cuir auxquelles s'ajoutèrent plus tard celles de la soie et l'horlogerie ; mais ces deux dernières furent ruinées par la concurrence française après le traité de lib […] Lire la suite

POTERIES DISTRICT DES, Royaume-Uni

  • Écrit par 
  • Claude MOINDROT
  •  • 234 mots

District industriel situé dans le comté de Staffordshire, et qui doit son nom à sa précoce spécialisation dans le travail des terres cuites. Le district des Poteries constitue sans doute la plus forte concentration du monde pour l'industrie de la céramique bien que le nombre de travailleurs de cette industrie ait diminué à partir des années 1980. On extrait sur place les argiles carbonifères et l […] Lire la suite

Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « MIDLANDS WEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/west-midlands/