BLACK COUNTRY, Royaume-Uni

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District industriel situé immédiatement à l'ouest de Birmingham, le Pays noir (en anglais Black Country) comprend quatre agglomérations principales : Warley et West Bromwich constituant le district de Sandwell, les districts de Dudley et de Walsall et la ville de Wolverhampton. La population totale dépasse celle de Birmingham.

Le Pays noir doit son nom à la présence d'importantes couches de charbon surmontant un bloc hercynien soulevé au-dessus de la plaine sédimentaire des Midlands ; l'altitude s'élève par endroits jusqu'à 300 m (Clent Hills). Le bassin houiller, qui n'est pratiquement plus exploité, a donné naissance dès le xvie siècle à une sidérurgie qui a évolué au xxe siècle vers la production d'aciers électriques à partir de ferrailles puis vers une industrie très diversifiée : mécanique, électricité, chimie, etc. Les principales spécialisations sont la fonderie à Warley, les ressorts à West Bromwich, les chaînes, la visserie, la verrerie, la cristallerie, l'électronique à Dudley, les coffres-forts et la serrurerie à Walsall, la fonderie, la chimie, les peintures et les pneumatiques à Wolverhampton.

Les villes du Pays noir se sont développées au xixe siècle un peu au hasard. Le résultat en fut longtemps un paysage sale et désordonné, un mélange incohérent d'usines, de logements, de terrains vagues, de crassiers, de canaux croupissants. Des travaux de réhabilitation ont peu à peu fait disparaître ces traces d'une fortune passée.

—  Claude MOINDROT

Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

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BIRMINGHAM, Royaume-Uni

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Deuxième ville britannique après Londres et chef-lieu du comté des Midlands de l'Ouest. La position centrale de Birmingham en Grande-Bretagne en fait un important carrefour ferroviaire, autoroutier et de batellerie. Sa vocation métallurgique s'est affirmée dès le xvi e siècle, grâce au voisinage du bassin houiller du Pays noir et de son minerai d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/birmingham-royaume-uni/#i_49054

MIDLANDS WEST

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  • Claude MOINDROT
  •  • 399 mots
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La région se compose d'un comté à dominante agricole, le Shropshire, et de quatre comtés industrialisés, le Staffordshire, le Warwickshire, le Hereford-et-Worcester et les Midlands de l'Ouest. Cet ensemble comptait 4 422 000 habitants en 1951, 4 758 000 en 1961, 5 104 000 en 1971 et 5 267 000 lors du recensement de 2001. Plusieurs bassins houillers ont contribué au démarrage industriel des Midland […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/west-midlands/#i_49054

Pour citer l’article

Claude MOINDROT, « BLACK COUNTRY, Royaume-Uni », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/black-country-royaume-uni/