PETERHANS WALTER (1897-1960)

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Walter Peterhans est internationalement reconnu pour son approche à la fois scientifique et esthétique dans le domaine de la photographie. Il est né en 1897 à Francfort-sur-le-Main (Hesse). Ses formations sont multiples : en 1919, il étudie la mécanique à Dresde, où son père dirige l'entreprise VEB Zeiss Ikon. De 1920 à 1923, il acquiert une formation en mathématiques, puis se tourne vers des matières littéraires comme la philosophie et l’histoire de l’art à Munich et Göttingen. À partir de 1925, il apprend les techniques de reproduction photographique à Leipzig, puis à Weimar. Il ouvre dès 1926 son atelier à Berlin, travaillant pour l'industrie et les particuliers tout en donnant des cours. Son travail est rapidement reconnu, et il participe à des expositions telles que Pressa (1928) à Cologne et Film und Foto (1929) à Stuttgart.

Hannes Meyer, directeur du Bauhaus de Dessau, fait appel à lui en 1929 pour diriger les cours préliminaires de photographie en lien avec le département d’architecture. Les élèves apprennent à maîtriser les techniques de reproduction avec une rigueur et une précision toutes scientifiques. Les thèmes sont divers : natures mortes, portraits, représentations d’architecture, reportages, expérimentations (jeux optiques, techniques du collage et du montage).

Après la fermeture du Bauhaus en 1933, il enseigne à Berlin tout en menant à bien une carrière de photographe. Il est l’auteur d’ouvrages spécialisés dans le domaine de la technique photographique.

En 1938, il fuit l’Allemagne pour les États-Unis où il est appelé à enseigner au département d’architecture à l’Institut de technologie de l’Illinois à Chicago par l’architecte Ludwig Mies van der Rohe, ancien directeur du Bauhaus. De 1940 à 1960, Peterhans met en place un apprentissage visuel novateur dit visual training, mêlant la pratique et la théorie, complété par des cours d'histoire et d'analyse de l'art. Peterhans, nommé professeur de cette discipline, cherche à développer les capacités des étudiants : renforcer [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire de l'art, enseignant-chercheur à l'université de Strasbourg

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Axelle FARIAT, « PETERHANS WALTER - (1897-1960) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/walter-peterhans/