UN VIEIL HOMME ET LA TERRE (E. Pisani)

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L'agriculture et le développement n'ont cessé d'être, tout au long du parcours politique d'Edgard Pisani, des préoccupations majeures, auxquelles demeure dédié son ouvrage Un vieil homme et la terre. Neuf milliards d'êtres à nourrir, la nature et les sociétés rurales à sauvegarder (Seuil, 2004).

Ministre de l'Agriculture de 1961 à 1966, sous la présidence du général de Gaulle, à une période clé où voient le jour à la fois la politique agricole française (loi d'orientation agricole de 1963) et la politique agricole commune européenne (PAC, signée le 14 janvier 1962), l'auteur a marqué de son empreinte toute la période allant de la Libération au début des années 1990.

Dans son livre, Edgard Pisani assume les responsabilités prises dans la PAC en 1962, en particulier le productivisme qu'on a tant reproché à cette dernière. Il convient toutefois de resituer le contexte de sa mise en œuvre. Après la Seconde Guerre mondiale, la France importait jusqu'à 26 millions de quintaux de céréales et 300 000 tonnes de viande. Un besoin d'autosuffisance alimentaire justifiait dès lors, au niveau français puis européen, l'orientation productiviste choisie. D'ailleurs, en termes de rentabilité, le bilan n'est pas accablant. De 1960 à 2000, la production de maïs a été multipliée par 7 et celle du blé par 3,5, avec une surface agricole utile en diminution et un nombre d'exploitants agricoles passant de plus de 2 millions à 663 milliers. De plus, la France s'est hissée, en 2000, au deuxième rang des exportations mondiales de produits agricoles et alimentaires – certes, au prix de subventions avoisinant 52 p. 100 du revenu agricole ou 12 p. 100 de la production réalisée.

Cela étant, le contexte a profondément changé et, à l'aune des enjeux actuels, l'ancien ministre de l'Agriculture avertit que « cela ne peut pas durer ! ». Dès le début des années 1970, au sein de groupes de réflexions sur l'agriculture (groupe de Seillac, groupe de [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique, chargé de mission auprès du ministre de l'Écologie, membre de l'Académie d'agriculture de France

Pour citer l’article

Michel ROBERT, « UN VIEIL HOMME ET LA TERRE (E. Pisani) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/un-vieil-homme-et-la-terre-e-pisani/